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Tecnociencia

La albahaca puede servir de base para elaborar perfumes

La albahaca, un conocido ingrediente de la culinaria, puede ingresar al selecto universo de los perfumes finos y ser producida a gran escala. Estudios realizados por el agrónomo Nilson Maia, del Centro de Análisis e Investigación Tecnológica del Agronegocio de Horticultura, del Instituto Agronómico de Campinas (IAC), derivaron en el descubrimiento de que es posible extraer linalol de esa hierba aromática, un aceite esencial utilizado en la composición de algunos perfumes. El Chanel nº 5, por ejemplo, utiliza el aceite esencial del pau-rosa (palo rosa), un árbol amazónico con alto tenor de esa sustancia. “El objetivo de este trabajo era obtener el linalol natural a partir de la albahaca para sustituir al sintético, utilizado en productos aromáticos tales como jabones y productos de limpieza”, comenta Maia.

Al comienzo de la investigación, Maia trabajó con otras plantas de potencial agrícola que tienen linalol en su composición, como el laurel y la naranja. La elección recayó sobre la albahaca porque, en apenas tres o cuatro meses de cultivo, la planta está lista para su utilización. La primera fase de la investigación contó con un financiamiento de 9.500 reales del Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (CNPq). Pero, para obtener un linalol con mayor índice de pureza, el investigador necesita aliarse a la industria. Por ahora, la única propuesta proviene de una empresa estadounidense interesada en instalarse en Brasil para obtener aceite de albahaca.

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