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Tecnociencia

La bola de nieve era menor

AFONSO NOGUEIRACantera Terconi, en Mirassol D’Oeste, Mato Grosso: se utilizaron rocas brasileñas para calcular niveles antiguos de CO2AFONSO NOGUEIRA

Hace entre 710 y 635 millones de años, la Tierra habría atravesado un período glacial extremo y sería un mundo totalmente cubierto de hielo. El final de esa era del hielo global habría ocurrido a causa de intensas actividades volcánicas, que habrían expulsado tanto dióxido de carbono que la concentración del gas en la atmósfera llegó a niveles 300 veces mayores que los actuales. De tal manera que el planeta se habría calentado y el hielo se habría derretido. Esta hipótesis, apodada con el mote de “la Tierra como bola de nieve”, fue formulada a comienzos de los años 1990, pero ahora fue rechazada mediante un estudio realizado por geofísicos brasileños, franceses y estadounidenses (Nature, 6 de octubre).

Con base en muestras extraídas en Mato Grosso, de depósitos de carbonatos que recubren los sedimentos de la denominada glaciación Marinoan, los investigadores calcularon la concentración de CO2 en aquel período y arribaron a la conclusión de que el índice habría sido muy similar al actual. Es decir que resulta probable que la era del hielo global no haya sido tan radical como se suponía y su fin no haya sido provocado por un supercalentamiento global en función del exceso de dióxido de carbono. El geofísico Ricardo Trindade, de la Universidad de São Paulo, y el geólogo Afonso Nogueira, de la Universidad Federal de Pará, son los brasileños que firmaron el estudio.

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