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Tecnociencia

La epilepsia vista de cerca

ANTONIO SERANTONI / NATIONAL LIBRARY OF MEDICINELa epilepsia, causada por una acción desregulada de las neuronas en el cerebro, se presenta de diversas maneras. El neurólogo Fernando Cendes, de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp), estudia las de tipo mesial temporal, que causan pérdida de memoria verbal (cuando afecta al hipocampo izquierdo) y visuo-espacial, cuando los daños son del lado derecho. Al comparar a pacientes de ambos tipos mediante resonancia magnética funcional, su equipo demostró que la epilepsia del lado izquierdo ocasiona una disminución mayor en la conectividad entre las neuronas del hipocampo con relación al lado derecho (BMC Neuroscience).

El resultado indica un papel diferente de cada lado del hipocampo y la necesidad de tratar de manera distinta a ambos tipos de pacientes. Otro avance con relación a la epilepsia surge del laboratorio de Iscia Lopes-Cendes, también de la Unicamp. Su alumno de doctorado Vinícius Pascoal se valió de la interferencia por ARN para controlar en ratones la producción de interleuquina 1-beta, una sustancia proinflamatoria que actúa en el cerebro contra traumas y procesos patológicos. Demostró que la interleuquina desempeña un papel protector contra las crisis – al contrario de lo que se imaginaba -, ayudando a dilucidar la relación entre inflamación y epilepsia (Journal of Epilepsy and Clinical Neurophysiology). Ambos estudios integran el programa CInAPCe, de la FAPESP.

 

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