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Internacionalización

La excelencia en el escaparate

Nuevos cursos de corta duración apuntan a mostrarles a los investigadores extranjeros las oportunidades de actuar en São Paulo

Cinco propuestas fueron seleccionadas en el marco del segundo llamado de la escuela São Paulo de Ciencia Avançada (ESPCA), una modalidad de apoyo de la FAPESP que apunta a aumentar la exposición internacional de áreas de investigación de São Paulo que ya son competitivas mundialmente. El objetivo de este programa, lanzado en 2009, es crear oportunidades para que investigadores de São Paulo organicen cursos de corta duración capaces de atraer hacia el estado paulista a jóvenes estudiantes o posdoctores de otros países y regiones, lo que hace posible la interacción con investigadores locales y el debate de temas avanzados de la ciencia. Los temas de los cursos seleccionados son variados, y van del modelado de los cambios climáticos a la genética, pasando por la física cuántica, la ecología y la superconductividad.

En abril de 2011, poco antes de Pascua, se realiza en São Carlos la Escuela Avanzada de Desafíos Modernos con Materia Cuántica: Átomos y Moléculas Frías. La agenda de la misma aún no está completa, pero al menos dos ganadores del Nobel estarán allí. “Se trata de un tema de la física atómica y molecular que está redundando en artículos en las mejores revistas mundiales, como lo son Physical Review Letters, Science y Nature, y planteado retos fantásticos dentro de la física”, explica Vanderlei Salvador Bagnato, docente del Instituto de Física de São Carlos (USP) y coordinador de la iniciativa. Además de discutir un tema emergente, lo que se busca, de acuerdo con el profesor, es atraer a buenos alumnos del exterior y de otros estados de Brasil para actuar en São Paulo. Tal como sucede en todas las propuestas aprobadas, la mitad de los alumnos invitados provendrá de otros países, y se espera que algunos de ellos aspiren a obtener becas de posdoctorado en Brasil. En la lista de actividades, los participantes conocerán laboratorios de universidades paulistas como la USP y la Unicamp. “Queremos internacionalizar más nuestros laboratorios, tanto atrayendo a alumnos del exterior como mandando a los nuestros afuera. Esto nos fuerza a estar a la vanguardia y a tener más inserción”, afirma.

Modelos climáticos
La propuesta de la Escuela São Paulo en Modelado de Cambios Climáticos, un programada que se realizará en septiembre de 2011, consiste en reunir a un conjunto de jóvenes investigadores y estudiantes de posgrado de América Latina, la India y Sudáfrica alrededor de temas de investigación innovadores que se incluirán en el primer modelo climático concebido por investigadores del Hemisferio Sur. “El objetivo es promover una colaboración sur-sur con el objeto de fomentar el crecimiento de la comunidad de investigadores en el campo del modelado del sistema climático en Brasil, con la participación de países vecinos, África y la India”, dice Paulo Nobre, investigador del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpe) y uno de los coordinadores de la escuela. “La actividad tendrá una duración de dos semanas, y la meta es que los investigadores sigan trabajando a distancia en los temas de investigación abordados durante la escuela y presenten los resultados en futuras ediciones del evento”, afirma. La necesidad de desarrollar una nueva generación de aptitud en ese campo tiene su sentido: hoy en día, para proyectar los efectos de los cambios climáticos en Brasil se utilizan herramientas inespecíficas que son recortes de los pronósticos para el mundo entero. Coordinada por el climatólogo Carlos Nobre, del Inpe, la escuela en 2011 tendrá como foco las interacciones entre el continente y el océano. Diariamente, los 40 alumnos abordarán un nuevo tema, y en subgrupos, deberán presentar una propuesta de investigación de una cuestión relacionada con el mismo. Entre los disertantes se destacan nombres como Carlos Nobre, del Inpe, Jagadish Shukla, de la Universidad George Mason, y Guy Brasseur, ex director del National Center for Atmospheric Research.

Los avances en el campo de la superconductividad constituirán el foco de la Escuela Avanzada de Materiales Conductores y Superconductores Anisotrópicos, que se realizará en la localidad Lorena, interior paulista, en agosto de 2011, año en que se celebra el centenario del descubrimiento de la superconductividad. La propuesta salió del grupo encabezado por Carlos Alberto Moreira dos Santos, docente del Departamento de Ingeniería de Materiales de la Escuela de Ingeniería de Lorena de la USP, quien desde hace tiempo aspiraba a realizar un evento con investigadores de renombre en el área de superconductividad y materiales superconductores en Brasil. “La comunidad brasileña que trabaja en el área de superconductividad, principalmente experimental, se ha reducido en los últimos tiempos, al contrario de lo que sucede en el exterior”, dice Carlos dos Santos. “Y estamos lamentando el hecho de no lograr atraer gente del exterior para trabajar acá. Estoy seguro de que la escuela incluso va a ampliar la visibilidad de los grupos de investigación en el área de superconductividad del estado de São Paulo en el exterior”, afirma el profesor. Entre los expertos del afuera que confirmaron presencia, figuran los norteamericanos Zachary Fisk, de la Universidad de California – Irvine, y John J. Neumeier, de la Universidad del Estado de Montana, por ejemplo.

El trabajo de campo
Una peculiaridad de la Escuela Avanzada de Redes en Ecología: Teoría, Métodos y Aplicaciones, que se realizará en septiembre de 2011, es que se concretará dentro de una estación ecológica. El lugar aún está por definirse. Durante nueve días, los participantes formularán hipótesis y saldrán al campo para probarlas. La iniciativa abordará conceptos y aplicaciones de teoría de redes en ecología, especialmente sobre interacciones ecológicas, redes espaciales y conservación. Estará a cargo de investigadores de diversos países, entre ellos Jordi Bascompte, de la Estación Biológica de Doñana, Sevilla, Marie-Josée Fortin, de la Universidad de Toronto, y Timothy Keitt, de la Universidad de Texas. De acuerdo con el coordinador de la escuela, Thomas Lewinson, docente del Instituto de Biología de la Unicamp, el objetivo es estimular la investigación en ecología basada en el análisis y la formulación de datos. “La investigación en ecología ha crecido mucho durante los últimos 20 años, pero eso ha sido principalmente sobre la base del recabado de datos. Eso es esencial, pero no es suficiente”, dice. “Sin formular hipótesis y probarlas, equivale a ser proveedor de commodities.”

La Escuela São Paulo de Ciencia Avanzada – Tópicos Avanzados en Genética Molecular Humana, se realizará en la Unicamp del 28 de febrero al 4 de marzo de 2011. Desde el exterior llegarán conferencistas como Charles Lee, de la Harvard Medical School, y Christian Kubisch, de la Universidad de Ulm, Alemania. Según el rector de la Unicamp, Fernando Ferreira Costa, que coordina la escuela, la meta es discutir los datos más recientes en el campo de la genética con relación a afecciones tales como el cáncer, las enfermedades genéticas de las hemoglobinas y las neurológicas. “La intención es discutir los métodos más modernos y las consecuencias que tendrán en el diagnóstico y en el tratamiento de las enfermedades, aparte de estrechar la relación entre los investigadores brasileños y los grandes centros do exterior”, dice Costa.

Otras dos propuestas fueron preseleccionadas, pero aún dependen de la complementación de documentos o información para la finalización del análisis. Una de éstas, en el campo de la genética vacuna, es coordinada por Luciana Regitano, de Embrapa Ganadería Sudeste. La otra, presentada por Ohara Augusto, del Instituto de Química de la USP, se relaciona con procesos de oxidación que involucran la formación de radicales libres.

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