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Tecnociencia

La micosis de las ranas

LUÍS FELIPE TOLEDO / UNICAMPEl zoólogo Luis Felipe Toledo y los microbiólogos Conrado Veira y Domingos Leite, de la Universidad Esatadual de Campinas, lograron aislar y cultivar en laboratorio tres variedades halladas en Brasil del hongo Batrachoclytrium dendrobatidis, asociado a la declinación de las poblaciones de anfibios en distintas regiones del mundo. Causante de una infección de piel en sapos, ranas y salamandras, este hongo fui identificado en 1998 en Panamá y poco después en otros países de América, Europa, África y Oceanía. Toledo y Célio Haddad, de la Universidad Estadual Paulista, describieron los primeros casos de infección con B. dendrobatidis en Brasil en ejemplares de ranas Hyloides magalhaesi del bosque atlántico de Minas Gerais. Desde entonces, se sabe que el hongo contamina también a otras especies de anfibios del bosque atlántico y a los criaderos de rana toro (lithobates catesbeianus), variedad introducida en Brasil para la producción de carne. De acuerdo con pruebas preliminares, las variedades brasileñas del hongo son distintas de las de otros países, pero nada se sabe acerca de su virulencia. “Queremos saber de dónde vinieron y si están matando también a los anfibios”, afirma Toledo.

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