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¿Adivina adivinador?

Las células gliales

Daniel BuenoLas células gliales ‒ un conjunto que se conoce simplemente como glía o neuroglia ‒, son células del sistema nervioso central que interactúan con las neuronas en forma cada vez más sorprendente. Hace décadas, cuando se las identificó, se creía que servían tan sólo como soporte de las neuronas.

Pero ahora se sabe que las células de la glía pueden liberar neurotransmisores –moléculas que regulan la actividad de las neuronas, tales como el glutamato y la serotonina–, derrumbando la idea de que solamente las neuronas podrían liberar neurotransmisores. Estudios recientes señalaron que las células gliales cumplen una importante función en la transmisión del dolor, principalmente en el dolor neuropático.

Generalmente de formas redondeadas, estás células no poseen axones y son 10 veces más numerosas que las neuronas. Su formato se asemeja al de las estrellas. Cuando están activas, parecen más brillantes y reactivas.

En algunos procesos fisiológicos, las células gliales pueden ser tan o más importantes que las neuronas. Estudios más exhaustivos podrán dilucidar mejor las implicaciones de la glía en el mantenimiento de los procesos dolorosos.

 

Experta consultada

Marcia Chacur, investigadora del Laboratorio de Neuroanatomía Funcional del

Dolor del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de São Paulo

 

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