Imprimir Republicar

Ciencia

Misterio entre los roedores

Especies idénticas en apariencia difieren en el total de cromosomas

¿Cómo puede ser que animales físicamente iguales pueden tener un número diferente de cromosomas? Para entender esa peculiaridad de la fauna brasileña, Maria José de Jesus Silva, del Instituto de Biociencias de la Universidad de São Paulo (USP), desembarcó en octubre en la Universidad de California en Berkeley, en Estados Unidos, donde completará su posdoctorado. Su investigación incluye una nueva especie de roedor que ella misma descubrió en una expedición a Mato Grosso, en 1997: el Akodon sp.n.

Tiene entre 10 y 12 centímetros de largo y es, como ella misma concluyó, el roedor silvestre con el menor número de cromosomas ya descrito: solo 10. Su hallazgo merece atención porque no tiene diferencias morfológicas con el Akodon cursor, hasta entonces el ratón con menor número de cromosomas (entre 14 y 16). Son las llamadas especies crípticas, solo diferenciadas por medio del cariotipo, el conjunto de los cromosomas.

En Berkeley, para entender la evolución cromosómica de esos animales, ella va a trabajar en un abordaje complementario, el análisis del ADN mitocondrial, encontrado en las mitocondrias, uno de los compartimientos de las células. “Los datos cariotípicos, moleculares y de biogeografía son fundamentales para establecer las hipótesis evolutivas”, dice.

En otros grupos de animales también se dan fenómenos similares. Entre los mamíferos, la especie con el menor número de cromosomas es el cérvido muntjac indio (Muntiacus muntjak vaginalis): las hembras tienen seis cromomosomas, y los machos, siete. Comparaciones con la especie más próxima, el muntjac chino (Muntiacus reevesi), de 46 cromosomas, sugieren que pueden haber ocurrido reordenamientos y fusiones a lo largo de la evolución cromosómica. Entre las hormigas, el total de cromosomas oscila entre 2 y 94. Mientras se buscan hipótesis para explicar tamaña variación, los descubrimientos se suceden. Hace poco tiempo, se encontró en la sierra de Baturité, en el estado brasileño de Ceará, una nueva especie de roedor, del género Oryzomys. Tiene 76 cromosomas.

El PROYECTO
Estudios Citogenéticos y Moleculares en Roedores Orizominos (Sigmodontinae, Rodentia) de las Selvas Atlántica y Amazónica
Modalidad
Auxilio a proyecto de investigación
Coordinadora
Maria José de Jesus Silva – IB-USP
Inversión
R$ 29.760,00

Republicar