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CARTA DEL EDITOR | 241

Para conocer un problema

El surgimiento de una cantidad aparentemente anormal de casos de microcefalia en recién nacidos, detectada desde el segundo semestre de 2015, y su asociación con el virus del Zíka, derivaron en un movimiento frenético de médicos, científicos y autoridades de salud para entender qué estaba ocurriendo. Mientras se diseñaban líneas de investigación, los investigadores de diversas especialidades que empezaron a analizar los datos disponibles se vieron frente a una dificultad extra: no había información epidemiológica suficiente que permitiera comparar cifras de casos de antes y después de que se volviera obligatoria la notificación de microcefalia.

Sin conocer la realidad anterior a la entrada del virus en Brasil se hace difícil saber si la cantidad de casos de microcefalia está creciendo efectivamente. Y de estarlo, de qué guarismos se trata ese aumento y en qué proporción se debe al virus. Sin esta información, se abre espacio para la especulación. Amén de la falta de datos para establecer comparaciones, los criterios tendientes a definir qué es la microcefalia cambiaron a comienzos de diciembre, y existen estudios que sugieren que deberían emplearse como parámetros curvas de crecimiento más adecuadas a la población brasileña. El reportaje estampado en la portada de esta edición apunta a prestar un servicio en ese sentido, al reunir y analizar lo que se sabe efectivamente sobre este tema.

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Un estudio llevado a cabo por 575 botánicos brasileños y extranjeros indicó que Brasil es el país con mayor diversidad de plantas, algas y hongos del mundo, con 46.097 especies. Esta investigación figura en la segunda versión de la Lista de espécies da flora do Brasil, una publicación de diciembre de 2015. La primera lista fue compilada en 2010. Y otras saldrán publicadas en el futuro, ya que anualmente son alrededor de 250 nuevas especies que se describen y se presentan en revistas científicas. Las características de las plantas están empezando a reunirse en el banco de datos Flora de Brasil Online, que estará completo en 2020 para integrar el World Flora Online, con información sobre todas las especies conocidas del mundo. El trabajo que debe realizarse aún es enorme. El estado de Amazonas, por ejemplo, aparece en el estudio únicamente en tercer lugar entre los estados con mayor diversidad de Brasil, detrás de Minas Gerais y de Bahía. La explicación de esto es sencilla: hubo menos recolecciones allí que en los demás estados, mucho más conocidos y más frecuentados por los investigadores.

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La Universidade Estadual Paulista (Unesp) cumplió 40 años en enero como uno de los puntos de referencia en producción del conocimiento y en educación superior pública del interior de São Paulo, con sus 24 campus distribuidos por el estado. En 1976, el año en que se congregaron las facultades que formarían la universidad, había 14 campus con enfoque en la enseñanza. En los años 2000, se produjo un salto en la producción científica y en la calidad del posgrado, seguido por una fuerte inversión en la renovación de los docentes, con la contratación de más de mil nuevos profesores. A partir de esta edición, Pesquisa FAPESP inicia una serie de reportajes sobre la trayectoria de una universidad que supo transformarse en busca de la excelencia (página 28).

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Los estudios del patólogo Paulo Saldiva sobre los efectos de la polución ambiental urbana y sus propuestas para la mejora de la calidad de vida merecen conocerse. La entrevista que le concedió a esta revista muestra algunas ideas que apuntan a que tengamos ciudades más sanas. Buena lectura.

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