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Tecnociencia

Plástico con poder para autorregenerarse

Microcápsulas con un agente químico “cicatrizante” y un catalizador son insertadas en un compuesto que hace las veces de matriz. Si se produce alguna fisura en el material, las cápsulas se abren y liberan dicho agente, que entra en contacto con el catalizador y inicia un proceso de polimerización, rellenando la falla. El nuevo material plástico fue desarrollado en una investigación coordinada por Scott White, investigador y profesor de ingeniería aeronáutica y astronáutica de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos. “Puede usarse en lugares donde hoy se usan polímeros sintéticos”, dijo White, según el informativo The Daily Illini Online. Con esa capacidad de autorregeneración, el material hecho a base de polímeros sintéticos tendría un mayor tiempo de vida útil. Como el costo de producción previsto aún es muy alto, las aplicaciones más probables se darían en sectores más sofisticados, como la industria aeroespacial. El uso de plásticos autorregenerables es también un antiguo sueño de la industria automotriz.

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