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análisis clínicos

Precisión en el diagnóstico

Un nuevo kit y el procesamiento en laboratorio permiten una mayor eficiencia en la identificación de los parásitos

MIGUEL BOYAYANEl kit completo: las pruebas se están llevando a cabo en cuatro universidadesMIGUEL BOYAYAN

Microscópicas formas se disputan diariamente los nutrientes consumidos por el 52% de la población brasileña, cerca de 88 millones de personas, de acuerdo con datos divulgados por la Organización Panamericana de la Salud (Opas) el año pasado. En ese estudio se apunta que dichos individuos cargan en sus intestinos una especie de parásito como mínimo: son protozoos (amebas, por ejemplo) o helmintos (gusanos) que causan el malestar o cólico abdominal, anemia, cansancio y diarrea. Para detectar estas infecciones parasitarias, los médicos recomiendan recoger tres muestras de materia fecal, recolectadas en días alternados, y procesarlas separadamente en los laboratorios. Este lento procedimiento en muchos casos no es llevado adelante por los pacientes. La solución para efectuar análisis más eficaces puede estar en un nuevo método, denominado TF-Test, que procesa las tres muestras en tan solo una etapa.

El TF-Test se encuentra en fase de desarrollo en la empresa Immunoassay, en el marco de un proyecto financiado por el Programa de Innovación Tecnológica en Pequeñas Empresas (PIPE), de la FAPESP. Según Sumie Hoshino Shimizu, profesora jubilada de la Universidad de São Paulo (USP) y coordinadora del proyecto, la ventaja de dicha técnica consiste en concentrar las muestras, efectuando el diagnóstico aun en los casos más difíciles, en los cuales el individuo muestra un bajo grado de infestación. “En los análisis tradicionales, muchos casos dan como resultado falsos negativos”, relata.

El producto se compone de un kit de diagnóstico con tres tubos colectores para las muestras fecales, que una vez que llegan al laboratorio, se encajan en un recipiente destinado a filtrar y centrifugar el material para su posterior análisis. Los kits ya han sido probados en cuatro laboratorios de diagnóstico de universidades paulistas. En la comparación con las técnicas más utilizadas en los análisis parasitológicos convencionales, los resultados indicaron que la nueva técnica es superior a los métodos utilizados hoy en día y a los kits existentes en el mercado.

Plásticos resistentes
La innovación y las mejoras no se restringen al ahorro generada durante el procesamiento. Se han hecho también pruebas con resinas para que los tubos pudieran ser transportados sin provocar alteraciones en el plástico, ocasionadas por las reacciones provocadas por la solución de formalina, el conservante elegido para preservar durante diez días el material colectado. La tapa, que se cierra con un simple encastre, impide microderrames.

Sumie dice que el nuevo producto es importante para la salud pública, pues al no requerir la refrigeración de hasta diez días, permite que los habitantes de localidades en las cuales no hay energía eléctrica tengan acceso a estos análisis.

El Proyecto
Desarrollo de Nuevos Kits Destinados al Diagnóstico de Parasitosis Intestinales en Muestras Fecales  (nº 99/06228-4); Modalidad Programa de Innovación Tecnológica en Pequeñas Empresas (PIPE); Coodinadora Sumie Hoshino Shimizu – Immunoassay; Inversión R$ 386.265,60 y US$ 7.866,00

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