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Pregúnteles a los investigadores

¿Las estructuras a escala nanométrica causan percepción de color? - Roberto de Carvalho [vía e-mail]

LO.TANGELINI / CREATIVE COMMONSLo que diferencia a los colores es la longitud de onda de la luz, que en el espectro visible para el ojo humano varía entre 400 nanómetros (azul/ violeta) y 700 nanómetros (rojo/ morado). Un nanómetro equivale a la millonésima parte de un milímetro. Objetos tales como las gotas de vapor o las burbujas de la espuma, con una fracción de milímetro, reflejan toda la luz que incide sobre ellas. Es por ello que las nubes en el cielo y la espuma de la cerveza son blancas. En tanto, las estructuras mucho menores que la longitud de onda de la luz visible, con un nanómetro o menos, tales como las moléculas simples, reflejan muy poco la luz. Incluso pueden absorber la luz: la cerveza es amarilla, aunque su espuma sea blanca, porque las moléculas que lo componen absorben los otros colores y dejan pasar el centro del espectro, amarillo. En la escala comparable a las longitudes de onda, las partículas causan una interferencia en la luz si están organizadas en forma regular, tal como las láminas de una persiana, por ejemplo. Este efecto provoca la percepción multicolor en la cara grabada de un CD, cuyas ranuras tienen esa dimensión, y la iridiscencia de las alas de una mariposa o de las plumas del pavo real, recubiertas por fibras del orden de nanómetros, separadas por espacios similares. Esta organización resulta esencial para que las nanoestructuras logren causar interferencia en la luz.

 

Especialista consultado

 

Luiz Nunes de Oliveira, Instituto de Física de São Carlos, USP

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