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Tecnociencia

Residuos transformados

Restos de cuero y sobras de un polímero empleado como revestimiento en los parabrisas de los coches para impedir el astillado del vidrio, dos residuos nobles descartados en rellenos industriales, fueron reciclados para dar origen a un nuevo producto, con características ideales para su uso en suelas de calzados. “Hicimos ensayos de resistencia al desgaste, al corte y de pegado y el producto final demostró que reúne todas las cualidades necesarias como para competir con las suelas de goma natural”, dice el investigador José Donato Ambrósio, del Centro de Caracterización y Desarrollo de Materiales de la Universidad Federal de São Carlos (CCDM-UFSCar), que desarrolló el compósito a base de residuos de cuero con polivinilo en colaboración con Lidiane Costa, Alessandra Marinelli y Elias Hale Junior.

La idea de trabajar en ese compósito surgió en 2006, luego de visitas a fábricas de calzados, en la ciudad de Jaú, y de guantes y delantales de cuero usados para la protección de trabajadores, en Bocaina, ambas en el interior paulista. “De los restos del cuero usado para hacer guantes y delantales, solamente un tercio se aprovecha, el resto se descarta en rellenos sanitarios”, dice Ambrósio. Los desechos se arrojan en rellenos sanitarios porque el material contiene entre otras sustancias óxido de cromo, utilizado en el proceso de curtido. Disperso en el ambiente, éste puede contaminar las napas freáticas, los ríos y las plantas.”

 

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