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Odontolog

Respirar sin barreras

La placa intraoral es una alternativa para evitar el ronquido y mejorar el sueño

Si la musculatura de la región de la campanilla -aquella bolita ubicada en el fondo de la garganta- se queda más flácida y las amígdalas mayores, la respiración durante el sueño se complica. El aire tiene dificultad para entrar y, cuando la persona fuerza la respiración, el resultado es aquel sonido desagradable que todos conocen, el ronquido. Además de molestar a quien está cerca, él es sinal de mala calidad de sueño. Cuando ocurre el esfuerzo respiratorio y el aire no pasa, porque la vía aérea se encuentra cerrada, sobreviene la apnea, eventos que duran más de 10 segundos, siendo considerados anormales al sobrepasar la frecuencia de cinco ocurrencias por hora. “Roncar es de mínima un síntoma de apnea del sueño”, explica el odontólogo Eduardo Rollo Duarte. En su proyecto de doctorado en la Universidad de São Paulo (USP), Rollo Duarte desarrollo un tipo de placa intraoral para su colocación en el interior de la boca a la noche y destinada a reducir la apnea y el ronquido.

Los trastornos del sueño causan una serie de problemas tales como soñolencia diurna, dificultad de memorización y dolor de cabeza. Y, muchas veces, una apnea más amena puede ser fácilmente controlada. La obstrucción en la región de la faringe puede ser provocada por diversos factores. Desde anormalidades anatómicas y factores genéticos, el hipotiroidismo, el envejecimiento, que deja la musculatura  flácida, la obesidad, hasta el consumo de cigarro, bebida alcohólica y sedantes que dejan la musculatura excesivamente relajada, impidiendo el paso del aire.

La función de la placa intraoral, hecha a base de resina acrílica, es desobstruir ese camino. Después de producida, ella fue testada en 15 pacientes con edad media de 49 años que presentaban apnea moderada y leve (de 5 a 30 interrupciones por hora de sueño). Antes del tratamiento, los pacientes hicieron una polisonografía, examen para una evaluación completa del sueño de los pacientes, realizada en la Clínica de Disturbios del Sueño, en Bauru. Un nuevo teste fue repetido un año después del uso de la placa y mostró que el 93% de los pacientes tuvieron una reducción del 77%, como promedio, en la frecuencia de apnea. Radiografías digitalizadas también indicaron el aumento en las dimensiones de la vía aérea superior y los propios pacientes relataron que la soñolencia diurna disminuyó. “Una de las ventajas del aparato es controlar el problema, evitando una intervención quirúrgica”, dice la profesora de la Facultad de Odontología de la USP, Maria Luiza Arantes Frigerio, orientadora de Duarte.

El uso de placas intra-orales ya es una práctica bien difundida en el exterior. Por vuelta de la década del 1980, las primeras placas producidas en los Estados Unidos no permitían ajustes y, por eso, podían provocar problemas en la articulación mandibular. Hoy la agencia responsable del análisis y la liberación de los medicamentos en aquel país, la FDA en la sigla en inglés, ya posee cerca de 20 tipos de placas aprobadas para el uso. La primera brasileña va a estar más barata que la importada. La simplicidad del design y la resina acrílica permiten que ella sea hecha por un cirujano dentista especialista en prótesis dental. Otra ventaja es que, por ser ajustable, como otros modelos más modernos, la placa tiene una llave que controla la abertura, o el avance de la mandíbula. A pesar de las facilidades, Duarte enfatiza que no tiene sentido pensar en el material desarrollado de manera aislada. “El uso de la placa solo es eficaz cuando está asociado a un tratamiento del disturbio del sueño, que debe ser realizado por un equipo multidisciplinario formado por médicos y dentistas del área de sueño.”

El Proyecto
Tratamiento del síndrome de apnea e hipopnea obstructiva del sueño y del ronquido con placa reposicionadora de la mandíbula
Modalidad
Línea Regular de Auxilio a la Invesitgiación
Coordinadora
Maria Luiza Moreira Arantes Frigerio – USP
Inversión
11.841,25 reales (FAPESP)

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