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Tecnociencia

Satélites que se comunican vía láser

Aquello que parecía cosa de filme de ciencia ficción se ha convertido en realidad: dos satélites de la Agencia Espacial Europea (ESA) lograron intercambiar informaciones entre sí gracias a un haz de láser que transmitió información a una velocidad de 50 megabites por segundo con un margen de error de 1 bite por mil millones. Fue la primera comunicación óptica entre satélites realizada en la historia. Esta hazaña fue concretada por los satélites Spot-4 y Artemis, que orbitan alrededor de la Tierra. El Spot-4 es un satélite de moitoreo y es el primero dotado de una terminal de comunicación Silex, sigla en inglés de experiencia de comunicación entre satélites por medio de láser de semiconductor.

El Artemis es usado en telecomunicaciones. De acuerdo con el profesor José Joaquim Lunazzi, del Instituto de Física Gleb Wataghin, de la Universidad de Campinas (Unicamp), este avance se reviste de importancia porque la transmisión de datos en el espacio presenta ventajas sobre la comunicación vía fibra óptica realizada en la tierra, que no dispensa el uso del cable. En el futuro, las transmisiones vía satélite podrán valerse de haces de láser. “De esta manera se logra pasar una mayor cantidad de informaciones con menos interferencia”, dice Lunazzi.

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