Prêmio CBMM
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Tecnociencia

Un aparato que mide la salud de las plantas

Un aparato portátil y fácil de usar, destinado a medir la firmeza de las hojas de las verduras luego de la cosecha en el campo y durante el almacenamiento, se encuentra en proceso de licenciamiento de patente a cargo de la estatal Embrapa Instrumentación Agropecuaria de São Carlos, interior paulista. Registrado bajo el nombre comercial de Wiltmeter, la unión de las palabras wilt (marchitar) y meter (medidor), este instrumento indica el grado de salud de las plantas y su comportamiento con relación a las variedades de clima, suelo, temperatura, humedad del ambiente y disponibilidad de agua. La evaluación con el aparato tarda entre dos y tres minutos. Actualmente, la medida de la presión del agua de las plantas en el campo se hace tocando las hojas, de manera subjetiva. El proceso de licenciamiento abarca desde el desarrollo hasta la comercialización de la tecnología. Estudios realizados en Embrapa demostraron que el aparato produce resultados similares los que se obtienen con la sonda de presión, utilizada en laboratorios para medir la hidratación de las hojas. El Wiltmeter podrá emplearse también para medir la calidad comercial de flores y plantas ornamentales y para la realización de estudios de fisiología vegetal y ecofisiología en instituciones de enseñanza e investigación.

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