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Tecnociencia

Un cemento liviano y poroso, pero resistente

Un cemento con menor tiempo de fraguado y la misma consistencia que los usados tradicionalmente en la construcción civil fue desarrollado por los profesores Márcio Raymundo Morelli, del Departamento de Ingeniería de Materiales de la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar), y Ana Maria Costa Segadães, de la Universidad de Aveiro, en Portugal. “El trabajo comenzó hace ocho años, cuando me interesé por desarrollar un hormigón con estructura porosa, aunque no convencional”, afirma Morelli. La elección recayó sobre el fosfato de magnesio, un material utilizado durante la Segunda Guerra Mundial para reparaciones rápidas en aeropuertos. “Esa clase de cemento, más allá de contar con alta resistencia mecánica, se endurecía rápidamente”. Pero eso no bastaba. Los investigadores buscaban un material más liviano y poroso, con el control del tiempo de fraguado. Al fosfato de magnesio se le incorporaron algunos aditivos que condicionan el tiempo de reacción química. “Mediante una fórmula apropiada logramos obtener un material compuesto por una estructura con burbujas, interconectada, que se solidifica en el tiempo deseado, minutos u horas, con excelente resistencia mecánica y porosidad apropiada para su uso como aislante térmico o acústico”, dice Morelli. Puede utilizarse tanto para bloques de mampostería en residencias como en pisos de áreas externas, ya que por ser poroso, permite el drenaje del agua. El proyecto redundó en tres patentes depositadas en Portugal y en Brasil.

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