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Memoria

Un comienzo prometedor

Con tan solo 20 años, Oswaldo Cruz publicaba su primer trabajo

El sanitarista Oswaldo Cruz vivió apenas 44 años, pero aprovechó cada instante de su vida para aprender y participar activamente de la vida del país. Empezando por su tesis doctoral, a los 20 años. Al final del siglo XIX, los aspirantes a médicos ingresaban en las raras carreras disponibles y debían preparar, escribir y defender una tesis para recibirse, al cabo de seis años. Cruz, un paulista de São Luís de Paraitinga que se crió en Río de Janeiro, se decidió por la medicina a los 14 años.

A los 20 ya se había graduado, y sabía exactamente qué quería hacer de su vida. “Desde el primer día en que se nos facultó a admirar el encantador panorama que se divisa cuando se ponen los ojos en el ocular de un microscopio (…) se enraizó en nuestro espíritu la idea de que nuestros esfuerzos intelectuales en adelante convergirían, para que nos instruyésemos y nos especializásemos en una ciencia que se apoyase en la microscopía”, afirma Oswaldo Cruz en el primer párrafo de la tesis intitulada La Transmisión Microbiana por el Agua , defendida el día 8 de noviembre de 1892 en la Facultad de Medicina de Río de Janeiro y publicada hace 110 años.

En ese mismo trabajo, aquél que dio su nombre a la Fundación Oswaldo Cruz y fue pionero del sanitarismo brasileño presentaba un aparato por él inventado para recolectar agua del suelo con la menor contaminación posible, una alternativa a las máquinas extranjeras, que Cruz consideraba malas. Y ése fue solamente el comienzo de una trayectoria brillante, que contó con la colaboración de una nueva generación de científicos, como Carlos Chagas, Adolpho Lutz, Vital Brazil y Henrique da Rocha Lima, entre otros. Cruz estudió en el Instituto Pasteur (entre 1896 y 1899), fundó el Instituto Seroterápico (1900), futuro Instituto Oswaldo Cruz, y se convirtió en director general de Salud Pública (1903) a los 30 años.

Su trabajo fue fundamental en las campañas de combate contra las epidemias de la época. Este año será posible conocer más sobre este científico. La Fundación Banco do Brasil, la empresa Odebrecht y la Casa de Oswaldo Cruz han armado una exposición que recorrerá municipios de todo Brasil. Más información:cidadania-e@fbb.org.br .

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