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Buenas Prácticas

Un conjunto de irregularidades

La revista Tumor Biology, vinculada a la Sociedad Internacional de Oncología y Biomarcadores, decidió cancelar la publicación de un artículo luego de descubrir un conjunto de diversas irregularidades en su contenido y en la lista de autores. Se trata de un estudio multicéntrico publicado en junio pasado por un grupo de 12 científicos de China, que exploró la relación entre la neutropenia ‒una disfunción de la sangre caracterizada por la disminución de la cantidad de neutrófilos‒ y una infección fúngica invasiva en 2.177 pacientes de China que padecían enfermedades hematológicas tratadas con quimioterapia. Una de las conclusiones del artículo indica que el tratamiento con drogas antifúngicas ayuda a prevenir el problema. La revista, publicada por la editorial Springer, constató que los resultados del artículo contenían datos imprecisos y no validados. Ello impedía la replicación del experimento. Los demás problemas se relacionan con la mala conducta en la adjudicación de autoría y en la falta de transparencia. Hay autores que participaron en el estudio a los cuales no se los reconoció en tal carácter, y al menos un coautor a quien no se lo consultó sobre la inclusión de su nombre en el paper. Por último, el grupo omitió el patrocinio otorgado por el laboratorio farmacéutico Merck al estudio multicéntrico. Durante el período de cuatro meses entre la publicación y la retractación, el artículo no fue objeto de ninguna cita en otros trabajos.

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