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Tecnociencia

Un gen que favorece la aparición de la lepra

La susceptibilidad a la lepra puede estar asociada con las diferentes formas, denominadas polimorfismos, que el gen ficolin 1 (FCN1) puede presentar en una población. Ese gen produce una proteína, la M-ficolina, cuyos niveles parecen guardar alguna relación con la propensión a padecer la enfermedad. Según la variante del gen presente en el ADN, un individuo puede hallarse más protegido o expuesto a la infección por el Mycobacterium leprae, el agente causante de la lepra. Esta conclusión surge de un estudio realizado por investigadores de la Universidad Federal de Paraná (UFPR), de la Pontificia Universidad Católica de Paraná (PUC-PR) y colegas de Dinamarca y Alemania (Journal of Clinical Imunology, 1º de septiembre de 2012). El trabajo se realizó con 715 individuos de Brasil (315 con lepra y 400 del grupo control) y 296 daneses sanos. Luego de secuenciar el gen en cuestión en esa muestra poblacional, los investigadores hallaron 10 variantes del FCN1 y notaron que algunas de esas formas aparentemente favorecen la aparición de la lepra.

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