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Tecnociencia

Un insecticida contra el dengue

Meduardo cesarientras no aparezca una vacuna o tratamiento eficaz contra el dengue, la única forma de prevención consiste en controlar la enfermedad y combatir al mosquito Aedes aegypti, vector del virus causante de la enfermedad. Luego de analizar la relación costo-beneficio de 43 estrategias de utilización de insecticidas contra el vector del dengue, Paula Mendes Luz, de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), en Río de Janeiro, arribó a la conclusión de que resulta mejor atacar al A. aegypty cuando es adulto que en el período larval (The Lancet, 15 de mayo de 2011). La utilización de compuestos de gran letalidad contra la forma inmadura del mosquito puede reducir el impacto del dengue durante dos años, mientras que el mismo abordaje, empleado contra insectos adultos produciría efectos durante cuatro años. El uso de poderosos insecticidas, no obstante, podría generar un efecto colateral: aumentar la virulencia de las futuras epidemias. Los mosquitos podrían volverse más resistentes al veneno y la cantidad de personas inmunes al dengue podría disminuir.

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