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Reseñas

Un justo homenaje

Ensayos abordan la cuestión judía entre los siglos XVI y XX

“Muchos marranos perdieron sus vidas, no porque secretamente continuasen con su fe religiosa judía, o porque expresasen una fe sincrética, sino porque eran judíos, del mismo modo que millones de judíos perdieron sus vidas durante el siglo XX, no por razones religiosas, sino sencillamente porque eran judíos”.

Este pequeño fragmento de un artículo reciente de la profesora Anita Novinsky resume muy bien el horizonte conceptual que motivó la trayectoria académica e intelectual de la más importante estudiosa del judaísmo en Brasil. En su clásico Cristãos-Novos na Bahia, publicado en 1972, Anita Novinsky elaboró el concepto de “hombre dividido” para intentar traducir el sentimiento de exclusión experimentado por un inmenso contingente de judíos portugueses que, a partir de 1497, fueron obligados a convertirse al cristianismo, pasando a ya no ser más ni judíos para los judíos, ni cristianos entre aquéllos que pasaron a ser llamados cristianos antiguos, grupo libre de la ascendencia que pasó a identificar a la “sangre infecta” de los descendientes de la ley mosaica. Casi 30 años después, y profundizando la discusión sobre el conflicto interior de ese “hombre dividido”, Novinsky ha optado por el término marrano en lugar del de cristianos nuevos para comprender la historia sefardita en el Brasil colonial, argumentando que, aunque muchos flamantes convertidos perseguidos por la Inquisición portuguesa hayan mantenido en secreto sus creencias y sus prácticas prohibidas, se estructuró en la colonia una sociedad marrana pluralista y cuya vinculación no se dio necesariamente por medio de la religión. Su tesis fundamental indica que no fue la práctica religiosa lo que motivó la persecución de la Inquisición o la discriminación racial, sino la “vieja tradición antisemita del mundo occidental”, reelaborada continua e históricamente.

Para comprender el camino capaz de unir las dos puntas de esa trayectoria conceptual, es necesario insertarlo en el campo de estudios judaicos que la historiadora y la obra de 1972 crearon. De ello brinda pruebas inequívocas el recientemente lanzado libro Ensaios sobre a Intolerância. Inquisição, Marranismo e Anti-semitismo, organizado por Lina Gorenstein y Maria Luiza Tucci Carneiro, ambas formadas en la llamada “escuela Novinsky”. Este conjunto de ensayos constituye un justísimo homenaje a la investigadora de la USP, y supera de la mejor manera posible la deferencia de los autores con “la maestra” de todos ellos, que demuestran no solamente la vitalidad de los estudios judíos en Brasil, sino también las sendas abiertas por la documentación de la Inquisición inventariada y desde 1978 puesta a disposición de los investigadores, no solo de los abocados a la cuestión marrana, sino también de los estudiosos de las religiosidades y de la vida cultural de la colonia, por medio de la serie Fontes para a História de Portugal e do Brasil.

El libro se divide en cinco partes y, pese a abocarse en gran medida a algunos de los innumerables aspectos de la cuestión judía desde siglo XVI hasta el siglo XX, contiene también estudios que cruzan la cuestión judía con otras dimensiones de la discriminación –a ejemplo del texto de Luiz Mott sobre nuevos cristianos homosexuales en los tiempos de la Inquisición–, o trabajos que tuvieron inicio con los procesos inquisitorios apuntados por Anita Novisnky, y que resultaron en un nuevo campo de investigación, como fue el caso de las religiosidades populares en la colonia, abierto por Laura de Mello e Souza y presente en el homenaje a Novinsky con otro de sus inspiradores trabajos sobre el espíritu. Y como si aún no bastase, se incluye entre los ensayos un artículo que polemiza con la tesis central de la homenajeada: Ronaldo Vainfas analiza un escrito de la primera mitad del siglo XVI y reúne indicios de los aspectos esencialmente doctrinarios y religiosos de la cruzada antijudía llevada adelante en Portugal en ese período. Se trata por lo tanto de un homenaje que procuró estar a la altura de la contribución de Anita Novinsky para la historiografía brasileña. Y eso no podía ser poco.

Jacqueline Hermann es profesora del Departamento de Historia de la Universidad Federal de Río de Janeiro. Es autora de O Sonho da Salvação, 1580-1600 (Companhia das Letras, 2000)

Ensaios sobre a Intolerância. Inquisição, Marranismo e Anti-Semitismo
Lina Gorenstein y Maria Luiza Tucci Carneiro (Orgs.)
Humanitas FFLCH/ USP
442 páginas, R$ 40,00

 

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