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Estrategias

Un proyecto para contar la vida

Solamente con la realización de un proyecto mundial, similar al del Genoma Humano, será posible describir todas las especies vivas de la Tierra. El biólogo ambiental inglés David Leslie Hawksworth, de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid, propone junto a otros investigadores un proyecto que se llevaría a cabo en 25 años para identificar y clasificar a todas las especies vivas. Al ritmo actual, los investigadores demorarían 800 años para terminar ese trabajo. “Comparativamente, sabemos mucho sobre las estrellas, pero poco acerca de los seres vivos con los que compartimos nuestro planeta”, declaró Hawksworth al diario español El País. Ya se ha realizado por lo menos una reunión sobre este tema en Estados Unidos, para empezar a planear este proyecto internacional de biodiversidad. De acuerdo con el biólogo, actualmente se conocen cerca de 1,8 millones de especies, pero los cálculos indican que existen 15 millones, pese a que algunos especialistas apuestan a serían más. Uno de los problemas es el que indica que ciertos grupos de organismos son menos conocidos que otros. Según el informe Análisis de la Biodiversidad Global de 1995, publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, se conoce un 90% de las plantas con floración, pero tan solo un 5% de las especies de hongos. Si la comunidad científica no invierte en la descripción de todas las especies, parte de éstas podría extinguirse sin que se aclaren cuestiones importantes para el hombre y el ambiente.

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