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Carta de la editora | 96

Un toque de ficción

Cuando una serie de curiosas casualidades y coincidencias desemboca en un descubrimiento significativo, un relato sin grandes pretensiones acerca un hallazgo científico, que pasa de largo las asperezas del lenguaje científico, puede convertirse en una lectura casi tan envolvente y divertida como un pequeño cuento escrito con gracia y levedad por un autor que domina su oficio. Y esto vale incluso para aquellos que ponen a las grandes narraciones ficcionales en un lugar incomparable entre las creaciones de la cultura que más deleitan nuestro espíritu. Este comentario viene a colación del reportaje que aparece en la portada de esta edición, en el que el editor asistente de Ciencia, Ricardo Zorzetto, informa el hallazgo de alrededor de 70 fósiles de dinosaurios de aproximadamente 110 millones de años en el interior del estado de Maranhão, y gracias a este material, el posible descubrimiento de una especie desconocida de esos gigantescos reptiles prehistóricos. Independientemente del amplio y muy útil panorama trazado en el reportaje inherente a la investigación sobre dinosaurios en Brasil, en este caso lo que le imprime su toque de sabor al texto es el cómo se ha llegado a los fósiles, pues tal cuestión envuelve, en un mismo e inusitado enredo, a un locuaz muchacho empeñado en hacer proselitismo religioso, un agricultor, un profesor de biología egresado de la Universidad Federal de Piauí y un paleontólogo de la Universidad Federal de Maranhão. Vale la pena leerlo.

Ese pasado remoto entrevisto con las armas de la ciencia es sin lugar a dudas fascinante -y es por lo tanto comprensible una cierta reticencia a salir de los imaginarios viajes a los que nos arrastra. Con todo, una vez que tal sentimiento ha sido vencido, vale la pena entrar en contacto con cuestiones muy cercanas y ciertamente de gran interés político para el país, como es el caso del actual empeño del Ministerio de Defensa para consolidar el llamado Sistema de Ciencia, Tecnología e Innovación de Interés para la Defensa Nacional (SisCTID) y, al mismo tiempo, integrarlo al sistema civil de ciencia y tecnología. En dicho esfuerzo, el primer paso concreto, según informa Claudia Izique, editora de Política, es la decisión del ministerio de acelerar diez proyectos que desde hace años están siendo desarrollados en los institutos de investigación de la Armada, el Ejército y la Fuerza Aérea -entre ellos el de la Central de Hexafluoruro de Uranio,quele permitirá a Brasil dominar todo el ciclo del combustible nuclear. Este tema es de particular interés en estos momentos, cuando está en marcha una delicada negociación entre Brasil y la Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) referente a las formas de inspección en las ultracentrífugas de enriquecimiento de uranio que están instalándose en una unidad de la empresa Indústrias Nucleares do Brasil (INB).

En el campo de las tecnologías que no saturan el ambiente de electricidad ni de otros residuos indeseables, cabe aquí hacer referencia al artículo sobre un nuevo y más eficiente proceso de reciclaje de restos y objetos de aluminio, tales como latas de cerveza y de refrescos, para incluirlos en la aleación de aluminio para la producción de nuevas latas. La novedad, de acuerdo con lo que informa el reportero Samuel Antenor, reside en el horno que es calentado con plasma, un gas producido a altas temperaturas y más conocido como el cuarto estado de la materia.

Para finalizar, regresamos en cierta forma al punto de partida: a la ficción -pero ahora efectivamente. Y más precisamente, a Machado de Assis, para muchos el brujo constructor de las mayores obras maestras de la literatura brasileña, y por eso mismo siempre sometido a nuevas miradas, que anhelan develar totalmente su singularidad como autor. Esta vez, tal como informa Carlos Haag, editor de Humanidades, Machado emerge de la observación sistemática de un historiador como un personaje capaz de combinar dos facetas aparentemente irreconciliables: la del novelista y la del funcionario público, para llevar a cabo una crítica radical a la truculencia señorial en Brasil. Una lectura imperdible.

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