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Tecnología

Una dulce sociedad

La Poli-USP pondrá a prueba un proceso japonés de producción de plástico biodegradable elaborado con una bacteria y jugo de caña de azúcar

070-071_Polimeros_213Infografía Ana Paula Campos Imagen EYE OF SCIENCE/ SCIENCE PHOTO LIBRARY La acción de un microorganismo, detectada del otro lado del mundo, podrá dar origen a un plástico biodegradable elaborado a base de caña de azúcar. Científicos de la Universidad de Ryukyus, en Okinawa, Japón, descubrieron en la melaza de la caña una variedad de la bacteria Bacillus coagulans, capaz de fermentar el azúcar a altas temperaturas, de hasta 54ºC. En el caso del jugo fermentado destinado a la producción de etanol, cuando se emplea la levadura Saccharomyces cerevisiae, la temperatura puede ir hasta los 34°C. De sobrepasar ese registro, el microorganismo muere. Pero ambiente que soporta la B. coagulans evita la presencia de otros microorganismos, lo que redunda en una disminución de costos con relación a los gastos necesarios para evitar la contaminación del proceso. Ahora, una asociación entre los japoneses, la Universidad de São Paulo (USP) y la empresa Biopol, con sede en la localidad de Santana de Parnaíba, en la zona metropolitana de São Paulo, apunta a hacer factible la producción del polímero, primeramente en escala piloto.

El líder del grupo brasileño, Cláudio Oller, docente del Departamento de Ingeniería Química de la Escuela Politécnica de la USP (Poli-USP), explica que, para evitar la contaminación a temperaturas ubicadas por debajo de los 30ºC, la solución consiste en realizar el proceso en un recipiente cerrado y esterilizado, pero eso resulta más difícil y más caro. “Allí reside la gran ventaja de la

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