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Tecnociencia

Una mirada matemática sobre las ojas

¿Las hojas que aparecen en la parte inferior pertenecen a la misma especie de pasionaria, cuyo fruto es el maracuyá? Hasta a un experto en clasificación de plantas le asaltaría la duda. Pero un programa de computadora demostró que son de especies diferentes: las hojas de la hilera superior pertenecen a la especie Passiflora mafilormis, las del medio a la P. alata y las tres de abajo a la P. miersii. Examinando detalles de los contornos y las nervaduras de las hojas que escapan a la vista humana, el programa identificó diez especies diferentes de pasionaria, previamente registradas en una base de datos, con un 100% de acierto. Esta vista implacable es un módulo del proyecto TreeVis, un programa de identificación de hojas creado por un equipo del Instituto de Ciencias Matemáticas y de Computación (ICMC) de la Universidad de São Paulo (USP). Otro resultado notable: el programa arribó a las mismas conclusiones que el análisis de ADN de las plantas realizado por Juliano Gomes Pádua, de la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq) de la USP, en colaboración con el Instituto Agronómico de Campinas (IAC). Para llegar a resultados confiables, es necesario cortar, escanear y analizar al menos diez hojas de la misma planta adulta. Al final, cada especie queda con una firma diferente?, afirma Odemir Bruno, coordinador del TreeVis. Los especialistas en clasificación de plantas normalmente recurren a las flores, que son más fáciles de diferenciar, pero que aparecen solamente una o dos veces por año.

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