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Reseñas

Una obra todavía fecunda sobre Brasil

Artículos analizan una vez más la actualidad del pensamiento de Gilberto Freyre

¿Gilberto Freyre está de moda? Eso es lo que parece. Una de las manifestaciones más visibles de la “agitación” en torno al autor es la reciente reedición de una parte significativa de su obra. En el universo académico brasileño también verificamos la elaboración de numerosas tesis sobre sus escritos. Críticos literarios, sociólogos, antropólogos e historiadores se abocan a comprender las ideas de este polémico pernambucano.

La pregunta que orienta esta constatación es inevitable: ¿a qué se debe este repentino interés en Gilberto Freyre? La lectura de los artículos de Gilberto Freyre em quatro tempos puede ayudarnos a contestar a esta indagación. El libro contiene una muestra significativa de los trabajos sobre el autor que se están desarrollando actualmente en Brasil. Los textos que lo integran se presentaron en el marco de la VII Jornada de Ciencias Sociales, realizada por la Universidad Estadual Paulista (Unesp) de Marília en noviembre de 2000.

En las páginas de este libro lo que vemos es a algunos de los mayores expertos de diversas áreas del conocimiento que reinterpretando tanto los escritos más consagrados de Freyre como los menos conocidos. Procuran reconocer sus influencias y sus diálogos, llaman la atención sobre determinados factores explicativos explorados por el sociólogo, investigan la recepción de sus obras, descifran conceptos, apuntan paradojas. Los textos representan muy bien el fenómeno reciente de reevaluación crítica de la obra de Freyre. Según los organizadores del libro, es posible finalmente (ahora que estamos más distantes de las polarizaciones ideológicas) que la interpretación de la obra de Freyre sea más criteriosa.

Por detrás de la variedad de temas y abordajes de los artículos (que atestiguan la complejidad del sociólogo que es objeto de los análisis), se hace patente un esfuerzo por identificar la contribución de Gilberto Freyre y así revelar (y en algunos casos ocultar) los procesos sociales en Brasil. Destaco uno de los artículos, que es particularmente representativo de ello: es el de Jessé Souza, cuyo emblemático título es La actualidad de Gilberto Freyre.

El autor de dicho artículo plantea una lectura alternativa de Casa-Grande&Senzala y de Sobrados e Mucambos. Para tal fin se vale de una interesante estrategia que consiste en utilizar los datos descritos en las obras contra los argumentos del propio Freyre. Pretende de tal modo extraer una contribución para entender la razones por las cuales no existen en la sociedad brasileña ciudadanos, sino apenas subciudadanos o superciudadanos.

En primer lugar, Souza llama la atención acerca de la singularidad de la sociedad colonial brasileña, marcada por una forma peculiar de esclavitud caracterizada por una identificación (socialmente condicionada) de los esclavos con los valores y con la voluntad de sus amos. Este fenómeno permitió entre otras cosas que en el Brasil esclavista los negros se convirtiesen en caseros o capitanes de monte (una situación impensable en la esclavitud norteamericana).

Luego Souza procura caracterizar el proceso de modernización brasileño. Constata así que el Estado racional y el mercado capitalista fueron instituciones que, si bien hirieron de muerte al patriarcalismo, no fueron capaces de crear una homogeneización de condiciones y oportunidades sociales.

Ocurre que, según Souza, una continuidad del pasado colonial dificultó la formación de una ideología igualitarista en Brasil: la esclavitud. Ésta instituyó en el país un patrón perverso de inclusión y exclusión social. Por una parte, lanzó a toda una clase social -la de los esclavos- hacia fuera de la función productiva. Por otra, creó un mecanismo de regulación del ascenso social, asegurándoselo únicamente a aquéllos que se identificaban con los valores dominantes. Esta discusión emprendida por Jessé Souza (cuyo contenido tan solo sugerimos) revela la fecundidad de la reflexión sobre la obra de Freyre para la comprensión del Brasil contemporáneo y, al cabo, responde al por qué del interés actual en su obra.

Simone Meucci es máster en Sociología y doctoranda en Ciencias Sociales del IFCH/ Unicamp, y miembro del Centro de Estudios Brasileños (CEB/ Unicamp).

Gilberto Freyre em quatro tempos [Gilberto Freyre en cuatro tiempos]
Ethel Volfzon
Kosminsky, Claude Lépine y Fernanda Arêas Peixoto (organizadores)
Edusc / FAPESP/ Unesp
380 páginas / R$ 49,00

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