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Ciencia de la computación

Visibilidad internacional

Investigadores del Instituto Microsoft Research-FAPESP presentan sus proyectos en EE.UU.

Investigadores brasileños con proyectos apoyados por el Instituto Microsoft Research-FAPESP de Investigaciones en TI presentaron los resultados de sus trabajos en el External Research Symposium 2010, un evento organizado por el brazo de investigación del gigante Microsoft, en Redmond, Estados Unidos, durante los días 6 y 7 de abril. La participación del grupo brasileño contribuyó significativamente al éxito del simposio, ejemplificando la dimensión y la calidad de la investigación en ciencia de la computación hecha en São Paulo, destacó Jaime Puente, director de investigaciones externas para Latinoamérica de Microsoft Research.

Este instituto es una iniciativa conjunta de la FAPESP y Microsoft, que apunta a obtener avances en el conocimiento en tecnología de la información y también a llegar a aplicaciones de impacto social. Se han hecho tres llamadas a la presentación de propuestas y las mismas contemplaron 11 proyectos, que se presentaron en Redmond en una sesión de pósteres. Los resultados de los cinco proyectos aprobados en el marco de la primera llamada del instituto en 2007 se divulgaron en el marco de ponencias específicas en el External Research Symposium 2010. Son éstos: eFarms: una carretera de doble mano de pequeñas propiedades rurales para el mundo en red; Proyecto Mariposa: un sistema integrado de computación móvil para la atención domiciliaria en salud; e-Cidadania: sistemas y métodos en la constitución de una cultura mediada por tecnologías de la información y la comunicación; PorSimples: simplificación textual del portugués para inclusión y accesibilidad digital; y X-Gov: aplicación del concepto de medios cruzados en servicios públicos electrónicos.

El proyecto PorSimples, presentado por la profesora Sandra Maria Aluísio y por la investigadora Caroline Gasperin, del Instituto de Ciencias Matemáticas y de Computación de la USP con sede en la localidad de São Carlos, desarrolló herramientas destinadas a simplificar el lenguaje de los textos en portugués disponibles en internet y facilitar su comprensión tanto por parte de niños y adultos en proceso de alfabetización como de analfabetos funcionales y personas con problemas cognitivos. Una de las herramientas, un editor de textos online, procura ayudar a los autores a preparar versiones más simplificadas de sus textos antes de su publicación. El autor ingresa el texto al programa, que propone una nueva versión con construcciones menos complejas y palabras de fácil comprensión por parte de la gran mayoría. La otra es un plug in que debe instalarse en el browser y apunta a hacer esa transformación en textos ya publicados en la red. El reto consiste en producir un nuevo texto que mantenga su coherencia, pues el autor no intervendrá en el resultado final. La tecnología de simplificación inherente a ambas herramientas es la misma y sigue en perfeccionamiento, dice Caroline, de 31 años, becaria de posdoctorado. Carlos Henrique de Brito Cruz, director científico de la FAPESP, quien participó en el evento, afirma que la implicación de los jóvenes investigadores y estudiantes en reuniones internacionales de investigación es sumamente importante para su formación profesional. Esta implicación estimula a que sigan desarrollando investigaciones y muestra a los estudiantes tempranamente la importancia de la cooperación científica con investigadores de otros países, subrayó.

036-037_Microoft_171El simposio contó con la presencia de alrededor de 150 científicos de diversos países. Los trabajos presentados por investigadores de todo el mundo mostraron la variedad de temas abordados, que va desde aspectos de uso de la computación en salud (eHealth) hasta cuestiones de preservación y recuperación del conocimiento almacenado en medios digitales, dijo Claudia Bauzer Medeiros, docente del Instituto de Computación de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp), quien también estuvo presente en el simposio. Uno de los temas más enfatizados fue la aparición de una nueva forma de hacer ciencia, con el apoyo de la tecnología de la información. Cada vez más, científicos de todos los dominios del conocimiento necesitan nuevas maneras de administrar, analizar y visualizar los datos producidos en el marco de sus investigaciones. Los trabajos brasileños también fueron en la misma línea, demostrando el amplio espectro de uso de métodos y técnicas de la ciencia de la computación: desde facilitadores para la inclusión digital hasta proveedores de aportes al progreso de todas las ciencias, destacó la profesora, miembro de la coordinación del área de ciencia e ingeniería de la computación de la FAPESP.

Claudia presentó el proyecto eFarms: una carretera de doble mano de pequeñas propiedades rurales para el mundo en red, aprobado en la primera llamada del Instituto Microsoft Research-FAPESP. El eFarms, que aborda problemas de investigación conjunta en computación y ciencias agrarias, se desarrolla apuntando a dos grandes objetivos. El primero es el desarrollo de modelos, algoritmos y herramientas computacionales de apoyo a las decisiones en la planificación de las cosechas. El segundo objetivo consiste en crear una red de comunicación de datos de bajo costo a los efectos de permitirles a las pequeñas propiedades rurales el acceso a internet, e incluso la comunicación entre las propiedades, dijo.

El simposio, que se realiza todos los años, les ofreció a los investigadores la oportunidad de intercambiar ideas y experiencias y discutir estrategias futuras con pares de otros países. Jacques Wainer, docente del Instituto de Computación de la Unicamp, llevó a Redmond un póster de su proyecto, contemplado en la segunda llamada del Instituto Microsoft Research-FAPESP, que apunta a desarrollar un sistema de información capaz de detectar alteraciones en imágenes de fondo de ojo indicativas de retinopatía diabética, una complicación de la diabetes que afecta el flujo de sangre y puede ocasionar la pérdida de la visión. Comenta que se impresionó con las reuniones en que participó, en especial aquéllas sobre clound computind, un concepto basado en el uso de grandes servidores compartidos interconectados vía internet para la utilización colectiva de la memoria y de las capacidades de almacenamiento y procesamiento. Este concepto ya está diseminado en el medio empresarial, pero Microsoft ha venido invirtiendo en sus  aplicaciones en computación científica, dice Wainer. Enseguida después del simposio, le encargué a un alumno que empezase a trabajar en este tema, afirma.

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