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Tecnociencia

Acerca de hombres y ratones

La proximidad entre roedores y seres humanos es mayor que lo se pensaba, según indica el análisis del cromosoma 16 del ratón. “Una diferencia de un 2,5% es, probablemente, una estimativa razonable”, afirma Richard Mural, de la empresa Celera, que está trabajando en la comparación del cromosoma del ratón común con el ADN humano. De los 731 genes hallados, tan solo 14 no fueron encontrados también en humanos. El trabajo fue publicado en la revista Science (vol. 296, pág. 1661) y la empresa puso a disposición la secuencia completa en Internet. Pero el resto del genoma del ratón solamente estará disponible para aquéllos que paguen.

Celera se hizo famosa al competir con el consorcio público internacional de laboratorios – con Estados Unidos e Inglaterra a la cabeza – por el secuenciamiento del genoma humano. Uno de los fundadores de la compañía fue el polemico genetista Craig Venter. A mediados de junio de este año, meses después de que Venter se desvinculara de la empresa, sus directivos anunciaron que la misma dejaría de lado el trabajo de secuenciamiento de genes humanos. El genetista pretendía concluir el genoma humano antes que el consorcio público, para venderles los resultados a los laboratorios interesados. Pero el consorcio apretó la marcha y consiguió publicar el trabajo al mismo tiempo que Celera. Sin las ganancias esperadas, la empresa decidió entonces invertir en medicamentos y trabajar solamente con los genes ya secuenciados de seres humanos y ratones.

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