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Tecnociencia

Algas para la industria

LEILA HAYASHI/UFSCEl litoral del estado de Santa Catarina, famoso por el cultivo de ostras, también podrá ser productor del alga Kappaphychus alvarezii, la principal fuente de carragenina, un aditivo utilizado en la industria alimenticia, de cosméticos y farmacéutica para otorgar mayor consistencia a yogures y cremas, por ejemplo. Los estudios para la adaptación y ciclo productivo y comercial de esa alga nativa de Filipinas son realizados por la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), la Universidad de São Paulo (USP), la Empresa de Investigación Agropecuaria y Extensión Rural de Santa Catarina (Epagri) y el Instituto de Pesca de São Paulo. Brasil importa más de mil toneladas por año de carragenina, por valor de 13 millones de reales. Los estudios apuntan a lograr un cultivo sostenible mediante la selección de los linajes más productivos y adaptados al ambiente. La producción se realiza por medio de porciones de tallos amarrados en cables y mantenidos en rejas flotantes, similares a los criaderos de ostras y mejillones. También se encuentran en fase de desarrollo tecnologías para el secado de algas. La coordinación del proyecto se encuentra a cargo de la investigadora Leila Hayashi. La financiación proviene de la Fundación de Apoyo a la Investigación Científica y Tecnológica del Estado de Santa Caterina (Fapesc), el Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (CNPq) y el Ministerio de Pesca y Acuicultura.

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