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Internacionalización

Calidad y experiencia

Un programa especial atrae a profesores visitantes extranjeros hacia la Unicamp

Durante el primer semestre del año en curso da comienzo la etapa más importante del proyecto de internacionalización de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp), el Programa de Profesor Visitante. Al menos cinco investigadores y docentes que se desenvuelven en otros países arribarán a Campinas durante el  2011 para dictar clases y realizar investigaciones en la universidad durante un período de uno a dos años. “Estamos rescatando aquella tradición de la Unicamp de recibir profesionales extranjeros experimentados”, afirma Ronaldo Pilli, prorrector de Investigación de la universidad. Este rescate se remonta a la propia fundación de la universidad, que se cimentó en la invitación a docentes tanto extranjeros como brasileños, que trabajaban en instituciones fuera de Brasil.

Los principales objetivos del programa, según Pilli, son la atracción de investigadores brasileños o extranjeros con experiencia internacional y mejorar el concepto de los cursos de posgrado de la universidad que todavía no obtuvieron los conceptos 6 y 7 de la evaluación trienal realizada por la Coordinación de Perfeccionamiento del Personal de Nivel Superior (Capes), que certifican el nivel internacional. Además, traer investigadores de afuera aumentaría la posibilidad de intercambio académico con otras instituciones de investigación. Aunque el proyecto de internacionalización no presenta como objetivo el hacer que la universidad escale posiciones en los rankings internacionales. “Talvez, eso resulte una consecuencia natural”, menciona Pilli.

El Programa de Profesor Visitante se inició en el año 2009, con la inserción de anuncios en periódicos extranjeros especializados en ciencia, tales como Sciencie y Nature. La convocatoria estuvo dirigida a profesionales que contasen con al menos cinco años de doctorado y con perfil de investigadores. Se recibieron 240 currículos de todo el mundo entre 2009 y 2010. “Alrededor de un 15% de ellos reunía los requisitos”, explica el prorrector.

Buenas condiciones
Luego de la recepción, la etapa siguiente consistió en el envío de los currículos a los respectivos departamentos. Se seleccionaron al menos 10, y seis postulantes arribaron a Campinas durante el año pasado para conocer la universidad y dictar seminarios. La llegada de otros está prevista para este año con todos los gastos pagos por parte de la Unicamp. Tres de los visitantes ya fueron contratados y deben arribar durante este semestre. Otros dos se encuentran en proceso de contratación. Según el prorrector de Investigación, la mayoría tiene entre 35 y 45 años y experiencia tanto en investigación como en docencia.

El francés François Artiguenave fue el primer apirante que llegó a conocer la Unicamp, en marzo de 2010. Doctor en genética y biología molecular, dirige desde junio de 2006 el Laboratorio de Bioinformática del Genoscope en el Centro Nacional de Secuenciación, en Francia. Artiguenave comenzará a trabajar en la Facultad de Ciencias Médicas de la Unicamp en marzo. El primero en comenzar su período de profesor visitante será Mario Bernal, doctor en física médica por la Universidad Simón Bolívar de Venezuela, donde se desempeña como docente. “Espero desarrollar mi línea investigativa basándome en las buenas condiciones de trabajo con que contaré en la Unicamp. Además, creo que puedo aportar mi experiencia en física médica al programa de carrera del área y espero contribuir al desarrollo de un programa de posgrado en este mismo rubro”, afirma Bernal, cuya llegada al Instituto de Física Gleb Wataghin estaba prevista para enero.

Otro investigador experimentado que trabajará en la Unicamp será Alan Hazell. Fisiólogo oriundo de Trinidad y Tobago que actualmente dirige el Laboratorio de Rescate Neurológico de la Universidad de Montreal, Canadá. “Quedé particularmente impresionado con el historial de excelencia académica de la Unicamp, la calidad de sus investigadores en el área médica y con las instalaciones existentes”, dice Hazell, quien estudia enfermedades neurodegenerativas, una línea de investigación que desarrollará en el Departamento de Neurología.

Aparte de las condiciones de trabajo, otros de los factores que impresionaron a los investigadores fueron el estudiantado y el compromiso de los altos cuadros de la Unicamp con el programa. “Visité la universidad en agosto y fui recibido por el rector y el prorrector de Investigación. Esto refleja la importancia que las autoridades de la universidad otorgan a la investigación y específicamente al Programa de Profesor Visitante”, opina Mario Bernal. “Lo que especialmente me llamó la atención fue el compromiso de los alumnos con la investigación y el número de estudiantes de posgrado”, cuenta Paulo Martins, del Instituto de Computación de la Chaminade University de Hawai, un brasileño radicado hace 15 años en Estados Unidos.

Martins realizó su carrera de grado y su maestría en la Universidad Federal de Santa Catarina, se doctoró en la Universidad de York, en el Reino Unido, y trabaja en Hawai. Vio en el anuncio de la Unicamp publicado en la revista de ciencias de la computación Communications of the ACM (Association of the Computer Machinery), una excelente oportunidad para regresar a su tierra natal. Arribó a Campinas en septiembre y se asentará en la Facultad de Tecnología, en el campus de Limeira. Experto en sistemas de tiempo real y redes de computadoras, le agradó lo que observó en su visita. “Conocí los campi de Barão Geraldo y de Limeira. Visité varios laboratorios y quedé gratamente impresionado con las estadísticas de la Unicamp, que en cierta forma son comparables con las de instituciones en el exterior. También me llamó la atención, al conocer la región de Campinas, su potencial como polo tecnológico”.

EDUARDO CESARUn buen momento
Aquéllos que respondieron a la convocatoria fueron atraídos tanto por la buena fama de la universidad como por la capacidad de financiación de la FAPESP. El valor internacionalmente competitivo de las becas y la inversión en investigación que ofrece la Fundación, fortalecidos por el tipo de cambio actual del real, es atrayente. “Esos profesores visitantes provenientes del exterior recibirán aparte el mismo tratamiento que un docente regular en sus pedidos”, asegura Ronaldo Pilli. El prorrector de Investigación recuerda que el acceso a la financiación para investigaciones se encuentra especialmente restringido en el Hemisferio Norte, en concomitancia con la crisis económica. Además, las oportunidades de contratación en el área académica son menores en aquellos lugares. Por lo tanto, es un buen momento para atraer investigadores con potencial.

Iniciativas como ésta han llamado la atención de la prensa internacional. La revista The Economist destacó en una entrevista publicada en su edición del 6 de enero, las oportunidades ofrecidas a los investigadores en Brasil, principalmente en el estado de São Paulo. Las inversiones que aportan la FAPESP y las propias universidades estaduales paulistas son consideradas por la publicación británica como el principal atractivo para los investigadores extranjeros. Otra de las ventajas apuntadas es el potencial para el crecimiento profesional.

Los recién llegados tendrán la oportunidad de participar en un concurso para profesor permanente cuya convocatoria saldrá al cabo de la finalización de su período de visita. No se exige el dominio del portugués, ya que, tanto las cátedras como los concursos para la contratación del cuadro docente contarán, aparte del portugués, con el idioma inglés como opción. En el otro extremo, los alumnos de posgrado de la universidad tendrán la oportunidad de perfeccionarse en el idioma mediante la convivencia con esos investigadores y con los cursos que serán ofrecidos por la propia Unicamp.

“Por un lado, la experiencia me otorgará la oportunidad de conocer el ambiente de investigación brasileño. Por otra parte, ofrece la posibilidad de postularme como profesor de dedicación exclusiva, lo cual considero de importancia crucial para mí y para mi familia. Además, las condiciones económicas son excelentes, y eso le dará un impulso a mis investigaciones, con el apoyo de los alumnos y con equipamiento de punta”, afirma el alemán René Rosenbaum. Último en conocer la universidad, Rosenbaum es investigador asociado del Institute of Data Analysis and Visualization de la Universidad de California, en Davis, Estados Unidos.

Intercambio
La Unicamp también pretende enviar a sus docentes para que pasen períodos fuera de Brasil. El incentivo estará dado mediante el apoyo a los que quisieran realizar posdoctorados en el exterior. Aquéllos que reciban financiamiento por parte de agencias de fomento para pasantías de posdoctorado en el exterior, contarán con recursos del Fondo de Apoyo a la Investigación/Faepex-Unicamp para utilizarlos en sus laboratorios cuando regresen. Los alumnos no se perjudicarán durante ese período. “Ofreceremos vacantes temporales para reemplazos en sus cátedras”, afirma Pilli. Él asevera que es necesario enviar a los profesores que comienzan sus carreras a realizar una experiencia académica internacional. Contamos con 1.800 docentes en la carrera de magisterio superior. Alrededor de un 70% posee al lo menos seis meses de experiencia en investigación en el exterior”. La internacionalización de los recursos humanos será la principal inversión de la universidad durante 2011. “Tenemos un promedio de 50 docentes contratados anualmente en la universidad. Mediante este programa, nos gustaría incrementarlo en al menos, otros 10 docentes por año”.

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