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rotación y traslación

Coincidencias en Mercurio

El planeta Mercurio, en detalle, y un registro de su paso delante del Sol

NASA /JHU / CARNEGIE INSTITUTEEl planeta Mercurio, en detalle, y un registro de su paso delante del SolNASA /JHU / CARNEGIE INSTITUTE

Un grupo internacional de astrónomos, que incluye al francés Julien Frouard, quien recientemente concluyó el posdoctorado en la Unesp de Rio Claro, cree haber hallado una explicación para una de las coincidencias más misteriosas del sistema solar: el movimiento astral de Mercurio, el menor de los planetas, que cuenta tan sólo con un tercio del tamaño de la Tierra, y es el más cercano al Sol. Los científicos intentaron dilucidar la relación entre su período de rotación, el tiempo que tarda Mercurio para rotar sobre su eje, y su período de traslación, el tiempo que demora en completar una revolución alrededor del Sol. Su período de rotación, que dura 58 días terrestres, es exactamente igual a dos tercios de su período de traslación, que demanda 88 días. Es decir que cada tres días mercurianos se completan dos de sus años. El problema radica en que, por hallarse tan cerca del Sol, se esperaba que la intensa fuerza gravitatoria de la estrella desacelerase la rotación de Mercurio a punto tal que su día durase lo mismo que su año. ¿Por qué se interrumpió ese proceso justamente en la proporción tres a dos? Frouard y sus colegas presentaron en octubre, durante la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, un nuevo modelo de la historia de Mercurio, desde su origen, hace alrededor de 5 mil millones de años, que toma en cuenta detalles acerca de cómo el cuerpo rocoso del planeta sufrió debido a la gravedad solar. Y arribaron a la conclusión de que la influencia del Sol, sumada a la órbita un tanto alargada de Mercurio, dificultó precozmente su desplazamiento, decenas de millones de años después de su formación, en las proporciones observadas actualmente.

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