Imprimir Republicar

Política C&T

Cuando el conocimiento es el capital

Investigadores se asocian para crear una empresa de base tecnológica

Una empresa de tecnología y consultoría con nítidos contornos comerciales y ambiciones de abrirse espacio en el mercado, constituida únicamente por másteres y doctores dedicados a la investigación, está empezando a mostrar el porqué de su existencia. En abril, tres prototipos de proyectos cuyo desarrollo se encuentra en manos de investigadores ligados a Científicos Asociados serán presentados a sus potenciales clientes, algunos de los cuales fueron sondeados durante la fase de experimentación.

Cientistas Associados es una firma fundada hace poco más de un año por iniciativa de cinco jóvenes doctores con experiencias profesionales en empresas de tecnología, y tiene su sede en la Fundación Parque de Alta Tecnología de São Carlos (ParqTec) que a su vez es socia en el emprendimiento. Reúne actualmente a 33 miembros y pretende trabajar con diferentes áreas para el desarrollo de productos y servicios en robótica, automación, sistemas interactivos, sistemas inteligentes, óptica, fotónica, ingeniería biomédica y bioingeniería.

“El mayor capital de nuestra empresa es el conocimiento”, enfatiza entusiasmado el gerente de la División de Sistemas Interactivos de Cientistas Associados, Antonio Valerio Netto, doctor en Ciencia de la Computación y Matemática Computacional de la Universidad de São Paulo (USP) y uno de los fundadores de esta iniciativa. “Tengo 31 años y creo que debo apostar al sueño de plasmar ideas acá en Brasil en vez de irme al exterior o limitarme a hacer carrera académica”, agrega. Y, como para soñar no se pagan impuestos, Valerio, demuestra su fe en el actual proyecto y prevé que, si todo marcha bien, en diez años Cientistas Associados podrá hacerles frente a las grandes multinacionales del segmento de alta tecnología.

“Quién sabe, tal vez nos convirtamos en una IBM autóctona…”, imagina, teniendo en cuenta no solamente su empeño personal sino también el hecho de que Cientistas Associados impulsa una política de valoración del capital humano entre sus colaboradores, con miras a reunir intelectos y, simultáneamente, fomentar el crecimiento de la compañía. La empresa posee una estructura jerárquica compuesta de una gerencia técnica y equipos de desarrollo en cada especialidad. Cada equipo se encarga del desarrollo de un producto o servicio y cuenta con un coordinador técnico responsable.

El sostén de esta estructura corre por cuenta de las direcciones jurídica, financiera y de gestión de personal, sumadas a la dirección de negocios, marketing e inteligencia de mercado. Esta última es responsable de la salida al mercado en busca de interesados en aquello que la empresa oferta.Entre las características administrativas que Cientistas Associados estimula se encuentra el cooperativismo competitivo entre sus colaboradores. Para ocupar el cargo de director presidente el postulante debe poseer título de doctor y la condición de sociofundador o emérito.

El cargo, escogido por aclamación en el Consejo de Asociados, se extiende por un período de tres años. Al final de dicho plazo se hace una nueva elección, en la cual participan los miembros del Consejo de Asociados. De los actuales 33 miembros, cinco son doctores, seis doctorandos, siete másteres y 15 maestrandos y graduandos.

Entre los proyectos en fase avanzada hay propuestas desarrolladas con el apoyo del Programa de Innovación Tecnológica en Pequeñas Empresas (PIPE) de la FAPESP, como así también con el apoyo de sociedades concretadas con el Instituto de Ciencias Matemáticas y de Computación de la USP, con la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar), con la Escuela de Ingeniería de São Carlos también de la USP y también con la colaboración de Absolut Technologies, una empresa nacional proveedora de hardware y software en el área de realidad virtual y sistemas. Los tres proyectos que inauguraron la actuación de Cientistas Associados plantean innovaciones en las áreas de energía, capacitación y robótica.

Energía eléctrica
El proyecto relacionado con el mercado de energía pretende brindar a empresas del porte de la Companhia Paulista de Força e Luz (CPFL), por ejemplo, sistemas computacionales cuya finalidad es la reducción de las pérdidas en redes de distribución de energía con interfaz en realidad virtual. El enfoque consiste en trabajar con avanzados algoritmos computacionales de reconfiguración de circuitos. Entre los resultados de la aplicación del sistema planteado pueden mencionarse desde el aumento de la facturación para las compañías distribuidoras de energía hasta la mejora de la calidad de la energía suministrada al consumidor.

La propuesta plantea una interfaz que permita la manipulación de los recursos del sistema, haciendo al aplicativo atrayente comercialmente. Para alcanzar este objetivo se ha utilizado una solución basada en ambientes virtuales que ha permitido plasmar grandes revoluciones en lo que se refiere a la relación hombre-máquina, tanto en la solución de problemas científicos como industriales. Más allá de la facilidad para operar con grandes cantidades de datos, una interfaz como ésta permite una mayor contextualización del sistema eléctrico. Datos tales como la localización de autopistas, vías férreas, ríos, puentes, hospitales, grandes industrias, etc., son importantes en la operación de un sistema eléctrico de distribución de energía.

Para ilustrar la importancia de este tipo de información, Valerio recuerda que es necesario considerar los datos sobre la ubicación de hospitales. “La calidad de la energía en la zona de un hospital no puede degradarse de ninguna manera en pro de una reducción de las pérdidas de energía. Equipos caros y de alta tecnología podrían dañarse de ese modo y, en consecuencia, ciertos tratamientos podrían verse perjudicados, colocando pacientes en riesgo.

Por lo tanto el desarrollo de una interfaz interactiva producirá avances técnicos en la manipulación de sistemas eléctricos de distribución tanto con relación a la cantidad de información que será considerada como con respecto a la calidad”, explica Valerio.El principal resultado que se espera con este proyecto es la creación de condiciones para la comercialización no solamente en el mercado interno, sino también en la exportación a Latinoamérica al cabo de dos años.

Existe también la posibilidad de utilizar, en calidad de subproductos, los módulos del sistema inteligente y de la interfaz gráfica para optimizar y manipular diversos tipos de información relacionada con otros servicios públicos, tales como los de agua y desagües, telefonía y tránsito en carreteras, con el objetivo de planificar esos sistemas.

El trabajo de Cientistas Associados focalizado en la capacitación se orienta a empresas de seguridad en general y también a órganos públicos de prestación de servicios en el área de seguridad pública. El proyecto desarrolla un sistema interactivo que “transporta” a los profesionales del área a una realidad más cercana al cotidiano de trabajo, permitiendo así un desempeño de las funciones en forma “real”, con una medida más eficiente de las condiciones de seguridad. Este sistema promueve un grado de asimilación mucho mayor de conocimiento transmitido, pues un sistema que activa estímulos visuales, sonoros e interactivos hace posible una mejora de calidad en el aprendizaje de los usuarios.

Los sistemas de capacitación en el área de seguridad utilizados actualmente no permiten mucha interactividad. Los profesionales se ven en situaciones donde los blancos son fijos o inmóviles, y no transmiten la sensación de realidad con la cual éstos realmente se depararán en el momento en que estén prestando servicios. Sistemas más sofisticados pueden hallarse únicamente en Estados Unidos y Europa, y a precios todavía hoy muy altos para el mercado brasileño. Datos de la Asociación de Empresas de Seguridad Privada, Seguridad Electrónica, Servicios de Escolta y Cursos de Formación del Estado de São Paulo indican la existencia de alrededor de 1.600 empresas de vigilancia patrimonial, seguridad y escolta armada, y el 25% de éstas se concentra en el estado de São Paulo.

En el área de robótica Cientistas Associados aspira a ingresar en un primer momento en el mercado de entretenimiento y educación. “El proyecto prevé un ambiente integrado con robots móviles y software de apoyo a la programación y al desarrollo de sus aplicaciones. Este ambiente abarcará el desarrollo, la aplicación y la transferencia de tecnología de tres subáreas de Tecnología da Información, a saber: Robótica Inteligente (RI), Visión Artificial (VA) y Procesamiento Automático del Habla (PAF).

En dichas áreas se estudian las tecnologías más avanzadas con relación a la comunicación hombre-máquina a través de la voz y la visión artificial para el medio científico e industrial. La relevancia de este proyecto radica en la combinación innovadora de tecnologías en el estado del arte de RI, VA y PAF para el desarrollo de un kit brasileño de software y hardware aplicado a la robótica educativa y del entretenimiento”, explica Valerio.

Entretenimiento
Los robots se fabrican de hace bastante tiempo para aplicaciones industriales. Sin embargo, y debido al alto grado de autonomía necesario, solamente en los últimos años esta tecnología está siendo aplicada al desarrollo de robots domésticos. El producto que pretende elaborar Cientistas Associados se compone en principio de un paquete de software y una plataforma básica constituida por un robot móvil autónomo con procesador de 16 bits y 8 MHz, un radio módem de 160Kbps y motores.

El robot podrá ser configurado por el usuario por medio de otros módulos con diferentes sensores, actuadores, garras, mecanismos para patear en fútbol de robots y cámara de video, entre otros. El software de control se basará en una interfaz gráfica, concebida para permitir la programación del control de los robots por parte de usuarios neófitos, pero con un grado de libertad tal que hará posible la utilización de técnicas de Inteligencia Artificial en caso de usuarios más experimentados.

Este hecho facilitará la aplicación del producto en ambientes tanto educativos como de investigación. El sistema permitirá la utilización de varios robots, que se conectarán unos a otros y a una computadora central a través de un radio módem. Desde la computadora central el usuario podrá programar y controlar a los robots en forma remota mediante una interfaz computacional.

Republicar