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Nobel

El autor principal

Un físico radicado en Brasil fue coautor de experimentos que rindieron el Nobel a un francés

El físico Mario Norberto Baibich, argentino radicado en Brasil y docente de la Universidad Federal de Río Grande do Sul (UFRGS), fue el autor principal del artículo pionero, publicado en 1988 en la revista Physical Review Letters, cuyos descubrimientos y desdoblamientos rindieron el Nobel de Física al francés Albert Fert. Trabajando en  el laboratorio de Fert de  Francia, en la Universidad París-Sur, Baibich realizó un experimento que constató la existencia de un fenómeno llamado magnetorresistencia gigante, que abriría el camino a la miniaturización de los discos rígidos y a la popularización de las microcomputadoras. El alemán Peter Grünberg, que dividió el Nobel con Fert, había planteado el fenómeno en 1986.

La idea de medir la magnetorresistencia en muestras de cromo y hierro fue hecha en conjunto por Baibich y Fert, que también firmó el artículo pionero. En el laboratorio estaban haciendo pruebas con multicapas de materiales magnéticos y no magnéticos y me interesé, estimulado por Fert, en medir la magnetorresistencia de esas capas, recuerda Baibich. Él identificó el potencial de multicapas magnéticas al utilizar 40 minúsculas placas amontonadas de hierro, un material magnético, y de cromo, no-magnético. Percibió entonces que el material escogido y la distribución en paralelo y alternada de las capas, sometidas a un campo magnético, reducían en hasta 100% la resistencia a las corrientes eléctricas la reducción conseguida hasta entonces no llegaba al 5%.

Le mostré los resultados a Fert y él, en una noche, tuvo la idea de como explicar aquello. Él desarrolló el modelo e hizo las preguntas correctas, explica el físico de la UFRGS, que no siente que sea una injusticia el no dividir el Nobel con el francés y el alemán. El premio no es solo por el descubrimiento, es por todo lo que se hizo alrededor para llevar el descubrimiento adelante. Ellos lo merecieron más que yo, pues continuaron en esa línea de investigación y empujaron la cosa más adelante. Cuando regresó a Brasil, Baibich logró proseguir en las investigaciones hasta hoy investiga la magnetorresistencia gigante pero no en la velocidad que anhelaba. No había equipamientos para hacer las películas nanométricas y se creyeron que yo estaba queriendo hacer cosas muy caras. Mis pedidos de auxilio siempre hallaron muchas reticencias. Las cosas se pusieron más difíciles de lo que estaban siendo en Francia.

Los vencedores del IgNobel 2007
Los premios IgNobel reconocen a investigaciones que primero hacen a la Persona reír y después pensar, tal como sostiene la organizadora del galardón, la revista Annals of Improbable Research. En este año, el gran destacado entre las diez categorías fue el vencedor del IgNobel de la Paz: una investigación del laboratorio de la Fuerza Aérea estadounidense para desarrollar una bomba gay, arma química que provocaría un comportamiento homosexual en las huestes enemigas. En la categoría lingüística venció un equipo de la Universidad de Barcelona por mostrar que los ratones no consiguen distinguir la diferencia entre una persona que habla japonés de atrás para adelante y otra que habla holandés de la misma forma. En la categoría nutrición, el vencedor fue Brian Wansink, de la Universidad Cornell. Él evaluó los límites del apetito al alimentar a voluntarios con un plato que jamás se vaciaba. Entre los vencedores también figura el uso de remedios contra la impotencia para combatir el jet-lag en roedores y la extracción de vainilla de estiércol.

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