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Tecnociencia

El fastidioso ruido del ronquido

PAULA MUNIZ

Nueva forma de diagnosticar la afección: grabar y analizar el patrón del sonido del ronquidoPAULA MUNIZ

Para facilitar el diagnóstico de la apnea obstructiva, una perturbación caracterizada por paros respiratorios durante el sueño, el Instituto de Física (IF) de la Universidad de São Paulo (USP) ha desarrollado un nuevo método consistente en captar mediante una grabación de audio los sonidos emitidos por el paciente mientras duerme (Physica A, online 25 de agosto de 2012). Los ruidos se procesan y se miden en decibeles con una computadora y se los convierte en un gráfico mediante un sistema denominado Índice de Intervalos Temporales de Ronquido. Los intervalos entre ronquidos mayores que 10 segundos y menores que 100 caracterizan los paros totales respiratorios y apnea. Actualmente, el diagnóstico se realiza mediante un examen de polisomnografía, donde el paciente duerme en un hospital o instituto especializado conectado a equipos de monitoreo, un procedimiento costoso. La nueva técnica, desarrollada por los profesores Adriano Alencar, del IF, y Geraldo Lorenzi-Filho, coordinador del Laboratorio del Sueño de la Facultad de Medicina de la USP, fue probada en 17 pacientes y utilizada en investigaciones de fonoaudiología.

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