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TECNOCIENCIA

El litio del Big Bang

Modelado de una fracción de la superficie de una antigua estrella: la abundancia de litio coincide con la teoría

Karin Lind, Davide De MartinModelado de una fracción de la superficie de una antigua estrella: la abundancia de litio coincide con la teoríaKarin Lind, Davide De Martin

Un grupo internacional de astrofísicos, que contó con la participación de Jorge Meléndez, de la Universidad de São Paulo (USP), halló otra evidencia que apuntala la teoría del Big Bang, la explosión primordial que habría dado origen al Universo hace unos 13.800 millones de años. Los científicos utilizaron el espejo de 10 metros de diámetro y un potente espectrógrafo del telescopio Keck, ubicado en Mauna Kea (Hawai), para afinar las mediciones sobre los niveles de dos isótopos de litio presentes en cuatro estrellas muy antiguas, formadas inmediatamente después del Big Bang (Astronomy & Astrophysics, 6 de junio). Hasta ahora, había una gran discrepancia entre lo que preveía el modelo de creación del Universo y los registros obtenidos. Con respecto a lo que postula la teoría, se habían hallado cantidades 200 veces mayores de litio-6 y entre tres y cinco veces menores de litio-7 en las estrellas previamente analizadas. Las nuevas mediciones con el Keck, sin embargo, hallaron valores dentro del margen estimado por el modelo del Big Bang. La mayor dificultad en este tipo de búsqueda se basa en obtener evidencias de la firma del litio-6, la forma menos abundante de ese elemento en el Universo. “El gran poder de detección de luz del Keck nos permitió observar estrellas con una composición más ‘primordial’ que cualquier estudio anterior”, comenta Meléndez. Los datos recabados fueron analizados mediante el empleo de un sofisticado modelo informático en tres dimensiones de la atmósfera de las estrellas, una estrategia que hizo posible la obtención de información más minuciosa, según los investigadores.

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