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Electrodos

Electrodos con forma de filamentos

Molde natural: microtubos de oro producidos alrededor de hongos filamentosos

MARCOS MALTA / UFBAMolde natural: microtubos de oro producidos alrededor de hongos filamentososMARCOS MALTA / UFBA

Investigadores del estado de Bahía lograron producir tubos microscópicos de oro utilizando como molde a ciertas especies de hongos que crecen en plantas de la laguna de Abaeté, un área de protección ambiental amenazada por la expansión urbana en el municipio de Salvador. Con el permiso de las autoridades ambientales, el equipo de trabajo del químico Marcos Malta, de la Universidad Federal de Bahía, recolectó tallos, hojas y raíces de plantas del Abaeté y, en laboratorio, aisló tres especies de hongos filamentosos que crecían en el interior de los vegetales. A continuación, se cultivó a los hongos durante dos meses en soluciones que contenían diferentes concentraciones de una sal ‒o citrato, empleado como fuente de nutrientes‒ y nanopartículas de oro. Mediante mecanismos aún no comprendidos, esas nanopartículas de oro se adhieren a la superficie externa de la pared celular del hongo, creando una especie de caparazón. Al final del período, los investigadores procedieron al secado de los hongos, preservando la forma de esos microorganismos, antes de eliminar la parte orgánica por calcinación. Como resultado, se obtuvieron tubos huecos y porosos con algunos micrones de extensión que imitan la forma de los hongos (Biomaterials Science, marzo de 2014). El hecho de que los tubos sean huecos y porosos aumenta la superficie de contacto, algo importante en las reacciones electroquímicas en las que el oro funciona como electrodo de alta área superficial. “Esa estrategia”, considera Malta, “podría reducir la cantidad de oro necesaria para la producción de ese tipo de electrodo”.

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