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TRAYECTORIAS

Enfocada en Brasil

Académica carioca conjuga intereses en economía y administración pública para estudiar sistemas tributarios en un instituto de investigación del Reino Unido

Joana Naritomi siempre se sintió dividida entre las letras y los números. En 1999 rindió los exámenes de ingreso a las carreras de periodismo en la Universidad del Estado de Río de Janeiro (Uerj), y de economía, en la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ). “Aprobé en ambas”, relata. “Intenté conjugar las dos carreras pero en un punto la rutina laboral y de estudios se volvió inviable”. Optó por seguir en economía, en parte porque en ella se dictaban materias tales como historia y sociología.

Naritomi se graduó en 2004 sin saber todavía si seguiría la carrera académica o pasaría a la iniciativa privada. Resolvió experimentar un poco de ambas cosas. Ingresó a una pasantía  en un conglomerado de medios de comunicación para trabajar en las áreas de administración y gestión estratégica. “Simultáneamente, prestaba monitoría en matemática para alumnos de la carrera de grado en economía de la UFRJ”, comenta. Por esa época, se enteró de una prueba que estaba realizando la Asociación Nacional de los Centros de Posgrado en Economía (Anpec), cuyo proceso selectivo funciona como puerta de ingreso para cursos de economía en varias instituciones educativas y de investigación del país.

Se presentó y resultó seleccionada para el máster de la Pontificia Universidad Católica (PUC) de Río de Janeiro. “Estudié cómo la experiencia colonial y los distintos ciclos económicos incidieron sobre el desarrollo y el modelo de gestión de los municipios brasileños”, explica. Una vez que tuvo el título de maestría en sus manos, se candidateó para una vacante de asistente de investigación en el Banco Mundial, en Estados Unidos. La aceptaron y se mudó a Washington en 2007. “Estudiaba los desafíos para el desarrollo socioeconómico de América Latina”.

Poco después consiguió ser aprobada en el Programa de Posgrado en Economía Política y del Gobierno, en Harvard. Antes de definir el tema de su doctorado cursó disciplinas sobre relaciones económicas internacionales, desarrollo político y otras. Ahí fue cuando conoció al economista Raj Chetty, experto en finanzas públicas. “Con su apoyo decidí analizar el sistema tributario brasileño a partir de un estudio de la Factura Electrónica Paulista”.

Naritomi analizó el modo en que ese sistema contribuyó para una disminución de la evasión impositiva al ofrecerles a los consumidores que adherían a la factura electrónica una recompensa monetaria. “En un lapso de cuatro años, el programa incrementó en un 21% los ingresos declarados en los sectores minoristas”, dice, remarcando cómo el compromiso de los ciudadanos puede transformarse en una herramienta de monitoreo fiscal.

Esa experiencia la impulsó a aceptar, en 2014, una invitación para trabajar en el Departamento de Desarrollo Internacional de la London School of Economics and Political Science. Desde entonces vive en Inglaterra y en la actualidad, con 36 años, imparte clases para alumnos de maestría y desarrolla investigaciones sobre políticas públicas para el perfeccionamiento de los sistemas tributarios y de seguridad social en contextos de informalidad y evasión, característicos de la realidad brasileña.

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