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Estrategias

Fuego en el Butantan

Un incendio en el edificio de las colecciones del Instituto Butantan el mes pasado, en São Paulo, destruyó 82 mil especímenes de serpientes y alrededor de 450 mil arañas y escorpiones reunidos por investigadores y colaboradores durante los últimos 120 años. La colección científica herpetológica (de serpientes) era la mayor y la más importante del mundo. Se cree que un cortocircuito habría sido la causa del incendio. “Esta tragedia para la ciencia brasileña debe servir de ejemplo para salvar las colecciones biológicas de Brasil, que están todas en edificios antiguos e inadecuados”, dice Francisco Franco, curador de la colección. “Si el incendio hubiera sido en el Museo de Zoología de la Universidad de São Paulo, los daños habrían sido aún mayores, porque tenemos allí 10 millones de ejemplares depositados”, afirma el director de la institución, Hussam Zaher. Según éste, lo propio vale para el Museo Paraense Emílio Goeldi (MPEG) de la ciudad norteña de Belém, y para el Museo Nacional de la Universidad Federal de Río de Janeiro. “Son las instituciones que tienen las más importantes colecciones biológicas del país”, dice Zaher.

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