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Tecnociencia

La ardua tarea de contar genes

“Me temo que aún no conozcamos el número exacto de genes de ningún organismo, y menos todavía en el caso del hombre”, confesó Phil Green, experto en bioinformática de la Universidad de Washington, Estados Unidos, durante un encuentro llevado a cabo en mayo en el Laboratorio de Cold Spring Harbor, estado de Nueva York (Nature, 5 de junio). “Creo que nunca llegaremos a un número final”, dijo Jean Weissenbach, director del centro francés de secuenciamiento Genoscope, otro participante de la mencionada reunión.

Entre las causas que dificultan el establecimiento de una cifra definitiva, los investigadores destacaron la baja confiabilidad de los actuales programas de computadora encargados de identificar y contar los genes de un determinado genoma. En algunos casos, los software se equivocan por defecto: no logran prever la existencia de genes muy pequeños, que se encuentran escondidos en medio de genes mayores.

“Ningún programa de computadora conseguirá jamás hallar esos genes”, afirmó Gerald Rubin, de la Universidad de California de Berkeley. En otros casos, se equivocan por exceso: contabilizan en dos o más oportunidades la presencia de un gen en el genoma, confundiendo así las copias de un gen con su original.

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