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Tecnociencia

Laboratorio produce etanol a partir de suero de leche

Bilder f. / Wikipedia

Líquido blanquecino derivado de la producción de quesos puede transformarse en alcoholBilder f. / Wikipedia

En Rio Grande do Sul está surgiendo una nueva fuente de materia prima para la producción de etanol. Se trata del suero de la leche. Por cada kilogramo de queso producido, sobran, en promedio, nueve litros de suero, un líquido blanquecino compuesto por un 95% de agua, un 4% de lactosa y un 1% de proteína. Para poder aprovecharlo en la industria alimenticia, en la composición de bebidas lácteas y rellenos de galletas, se necesita reducirlo a polvo, lo cual genera altos costos, principalmente para los pequeños productores. Cuando no se lo utiliza para elaborar comestibles, necesita tratárselo como un efluente industrial para no contaminar ríos y lagunas. Los experimentos para la bioconversión de suero en etanol cuentan con la coordinación del profesor Marco Antônio Ayub, del Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS). Ayub obtuvo etanol a partir de suero de leche en biorreactores con levaduras del género Kluyveromyces, que producen la transformación del material lácteo en biocombustible (Journal of Chemical Technology and Biotechnology, agosto de 2012). “La producción llegó a 3,5 gramos de etanol por litro y por hora. Todavía es muy baja comparando con la producción de alcohol de caña de azúcar, pero estamos optimizando el sistema”, dice Ayub. Él considera que este tipo de reactor será de utilidad, en un futuro, para que pequeños y medianos productores produzcan etanol destinado a generar energía eléctrica. “En Inglaterra existe una empresa que convierte el suero en metano, con la misma finalidad”.

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