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Tecnociencia

Las Estrellas destruyen la vida en la Tierra

La extinción de animales marinos ocurrida en la Tierra hace 2 millones de años puede haber sido causada por explosiones de estrellas supernovas, uno de los más energéticos y potencialmente letales fenómenos del Universo. Un grupo de físicos bajo la coordinación de Narciso Benítez, de la Universidad John Hopkins, Estados Unidos, verificó que, más o menos en la misma época de la extinción, en el período Plioceno-Pleistoceno, ocurrieron explosiones de cerca de 20 supernovas del grupo de estrellas Scorpius-Centaurus, que entonces se encontraba a 130 años luz de la Tierra. La hipótesis se apoya en el exceso de hierro-60 encontrado en muestras de la corteza terrestre retiradas del fondo del mar, que puede ser tan antiguo como para haberse originado en supernovas. Pero no fue el hierro el que destruyó a los pequeños organismos que sustentan la vida en el mar. Según los investigadores, los rayos cósmicos resultantes de las explosiones dañaron la capa de ozono en la Tierra y permitieron que la radiación ultravioleta del Sol atravesase la atmósfera, provocando la desaparición en masa de los organismos marinos. En el caso del descubrimiento biológico de lo que ocurrió hace 65 millones de años, sobrevive la hipótesis de la caída de un asteroide y catástrofes volcánicas –hasta el momento, no fue necesario usar supernovas para explicar el fenómeno que eliminó a los dinosaurios del planeta.

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