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Tecnociencia

Los cerebros son realmente distintos

En momentos de agresividad u hostilidad, la actividad de las neuronas es más intensa en muchas áreas del cerebro de las mujeres que en el de los hombres, de acuerdo con un estudio de la Universidad de California de Irvine (UCI), Estados Unidos. Sin embargo, bajo los efectos de la nicotina, el metabolismo de las células nerviosas cae bastante en las mujeres y sube ligeramente en los hombres y las diferencias iniciales prácticamente desaparecen. Los resultados sugieren que la actividad cerebral relacionada con elecciones, atención, humor, emoción y lenguaje es diferente en los varones que en las mujeres, al margen de suministrar nuevas evidencias de que los cerebros responden de manera propia al mismo estímulo. El coordinador de este estudio, Steven Potkin, director del Centro de Mapeamiento del Cerebro de la UCI, cree que este conocimiento ayudará a entender el comportamiento de los fumadores, lo que explica, por ejemplo, por qué las mujeres son menos exitosas cuando intentan parar de fumar. Participaron en este estudio 42 mujeres y 77 varones, de los cuales 64 eran no fumares. En una de las pruebas debían participar en un juego de hostilidad, que permitía que el ganador controlase el sonido que se escucharía bien cerca del jugador que perdió y el adversario tenía la oportunidad de adoptar represalias. Los varones retribuían regulando el sonido de manera fuerte y repentina, como si fuera un grito, mientras que las mujeres preferían un sonido más largo, como un rezongo.

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