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Tecnociencia

Los efectos colaterales, solamente en las farmacias

El tiempo parece ser efectivamente el mejor juez. Uno de cada cinco medicamentos presenta efectos que únicamente aparecen cuando los productos ya se encuentran desde hace un buen tiempo en las estanterías de las farmacias. Esta conclusión se basa en un estudio publicado en la edición del 1º de mayo del Journal of the American Medical Association y realizado con base en 548 drogas aprobadas entre 1975 y 1999. De ese total, 56 sustancias fueron retiradas del mercado a causa de sus inesperados e intensos efectos colaterales. El porcentaje de drogas en esa categoría trepa a alrededor de un 20% cuando se consideran los medicamentos autorizados al final del período analizado.

La Agencia Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA, sigla en inglés) de Estados Unidos reconoce que ha reducido las exigencias para la aprobación de nuevos fármacos, pero advierte a los médicos que lean con mayor atención las restricciones de uso listadas en los prospectos. Los autores de este estudio, coordinado por Karen Lasser, de la Escuela Médica de Harvard, hacen otra recomendación a los médicos: prescribir medicamentos más antiguos y probadamente seguros, a menos que los nuevos sean efectivamente superiores.

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