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Estrategias

Los ganadores del Nobel 2001

Como ocurre desde hace cien años, fueron divulgadas en octubre las personalidades que se destacaron en las seis categorías existentes del Premio Nobel. La Real Academia de Ciencias de Suecia homenajeó este año a la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y a su secretario general, Kofi Annan, en la categoría Paz. Nada mal para un premio creado por el inventor de la dinamita.

Física
Los estadounidenses Eric Cornell y Carl Wieman, de la Universidad de Colorado, y el alemán Wolfgang Ketterle, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, también en Estados Unidos, ganaron el premio al probar la existencia del condensado de Bose-Einstein, un nuevo estado de la materia, una especie de gas con características especiales. Cuando se aprenda a trabajar correctamente con este material, el mismo tendrá aplicaciones prácticas en componentes electrónicos, por ejemplo.

Química
El japonés Ryoji Noyori, de la Universidad de Nagoya, y los norteamericanos William Knowles, jubilado, y Barry Shapless, del Scripps Research Instituto de La Jolla, Estados Unidos, se hicieron acreedores del premio en su connotación más “práctica” en el área científica este año. Ellos resolvieron el problema de las moléculas quirales, que provocan reacciones biológicas inesperadas cuando son utilizadas en medicamentos. Ahora es posible fabricar drogas sin efectos negativos sobre la salud –estos estudios ya están siendo usados en el combate contra el mal de Parkinson.

Medicina
El descubrimiento del funcionamiento del proceso de división celular les valió el premio a los ingleses Timothy Hunt y Paul Nurse, del Imperial Cancer Research Fund, y al norteamericano Leland Hartwell, del Fred Hutchinson Cancer Center, de Estados Unidos. Este trabajo permitirá nuevos tratamientos y diagnósticos para el cáncer, pero aún llevará tiempo hasta que se pueda producir una droga eficaz contra la enfermedad.

Economía
Los estadounidenses George Akerlof, de la Universidad de California, Michael Spence, de la Universidad Stanford, y Joseph Stiglitz, de la Universidad de Columbia, todas en Estados Unidos, demostraron por qué los gobiernos no pueden abdicar de fiscalizar al mercado y aplicar puniciones cuando sea necesario. El estudio dio origen a una “teoría general del mercado”.

Literatura
El escritor V.S. Naipaul, autor de 25 obras en casi todos los géneros literarios, –un descendiente de indianos nacido en Trinidad, en el Caribe, y radicado en Inglaterra– estrenó en las letras en 1957. Sus principales libros son Una Casa para el Sr. Biswas, El Enigma de la Llegada, Más allá de la Fe y Una Curva en el Río. Naipaul es considerado un estilista brillante y un perspicaz observador.

Paz
Kofi Annan, de Gana, actual secretario general de la ONU, fue el elegido por la academia sueca –como una forma de muestrar su aprecio por la paz en los cien años de existencia del premio. Annan tiene una destacada actuación en diversos conflictos alrededor del mundo, como en Timor Oriental, Kosovo y El Líbano, además de actuar en campañas humanitarias.

IgNobel
Algunos días antes del anuncio de los premios Nobel, sale la lista del IgNobel, un galardón entregado con muy buen humor, que cuenta con el patrocinio de la Universidad Harvard, a los autores de investigaciones “que no deben ser reproducidas”. Indefectiblemente, el resultado es muy cómico y sirve como contrapunto a la solemnidad de los homenajes de la Real Academia Sueca. Y este año no fue la excepción: el IgNobel de Medicina fue para Peter Barss, de la Universidad McGill, Canadá, por concluir, con la ayuda de cálculos precisos realizados por un pariente astrónomo, que los cocos en caída pueden causar “contusiones neurales severas”. En Biología (las categorías del IgNobel son menos tradicionales que las del Nobel), ganó Buck Weimer, de Pueblo, Colorado, Estados Unidos, por crear calzoncillos con filtros que eliminan el olor de las flatulencias. En Tecnología, el abogado John Keogh, de Australia, solicitó la patente de un “aparato circular de facilitación del transporte” –nada más y nada menos que la rueda. Su solicitación recibió la patente nº 2001100012.

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