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Tecnociencia

Mapean el bacilo de la hanseniasis

Ahora fue el turno del bacilo de la hanseniasis (Mycobacterium leprae), secuenciado por investigadores franceses y británicos. El trabajo trajo la esperanza necesaria para desarrollar nuevos tests para diagnosticar la enfermedad, más rápidos y eficaces que los actuales. Las investigaciones sobre el bacilo son especialmente importantes en razón del gran número de casos en el mundo. Son cerca de 700 mil nuevos afectados por año, y de éstos, más de 40 mil tan solo en Brasil. El estudio reveló que el genoma del bacilo de la hanseniasis (lepra) es muy parecido al de la tuberculosis: un 93% de sus genes son iguales. La principal diferencia es que el de Hansen parece haber perdido la mitad de sus genes no esenciales (que no producen proteínas). “Hay un total de 1.604 genes”, dice Stewart Cole, del Instituto Pasteur de París. Con menos genes, será más fácil identificar a los más importantes.

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