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control de plagas

Monitoreo de chinches

Una chinche con el electrodo (ampliación) y el dispositivo de monitoreo: para entender los daños a los cultivos de maíz, soja y trigo

Antônio Panizzi/ Embrapa Trigo Una chinche con el electrodo (ampliación) y el dispositivo de monitoreo: para entender los daños a los cultivos de maíz, soja y trigoAntônio Panizzi/ Embrapa Trigo

Por primera vez, se llevó a cabo en Brasil un monitoreo electrónico de la alimentación de las chinches, que podría ser de utilidad para combatir a estos insectos, a los que se considera como plagas de los cultivos de maíz, soja y trigo. La técnica empleada, a la que se conoce con el nombre de Electrical Penetration Graph (EPG), se realiza en laboratorio y consiste en conectar a las chinches un electrodo de cobre y a un filamento de oro conectado a un amplificador y a una computadora. “Utilizamos pegamento con plata diluida para transmitir la corriente eléctrica y una lija de odontología para raspar la cera en el cuerpo del insecto, en el sitio donde le implantamos el electrodo”, explica Antônio Panizzi, investigador de Embrapa Trigo, de la localidad de Passo Fundo (Rio Grande do Sul), coordinador del proyecto, que contó también con la participación del investigador Tiago Lucini. Las chinches monitoreadas pertenecen a la especie Dichelops melacanthus. Ellas insertan sus estiletes succionadores en la planta y emplean su saliva para destruir los tejidos y obtener nutrientes, ocasionándole daños al vegetal. Además del hilo conectado al insecto, se instala otro filamento en la planta huésped. Así, cuando el insecto introduce sus estiletes en el vegetal, se establece un circuito eléctrico. Los pulsos eléctricos que revelan las actividades de las chinches se transmiten a la computadora y generan un gráfico. Este estudio servirá como guía para futuras modificaciones genéticas en las plantas, para que las mismas puedan generar toxinas o bien, bloquear la actividad de los insectos succionadores.

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