Prêmio CBMM
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cerebro

Neuronas comprometidas

TecnocienciasDANIEL BUENOEn 2005, la prohibición del comercio de armas de fuego en Brasil fue rechazada por casi dos tercios de los electores en un referendo. Durante semanas, hubo campañas publicitarias que argumentaron sobre los peligros de la venta de armas o, desde la otra vereda, resaltaron la ineficacia de este tipo de control en el país. Pero tales argumentos, en contra o a favor, no influyeron en el voto de los electores, según sugiere un estudio reciente. Bajo la coordinación de Armando Freitas da Rocha y Eduardo Massad, de la Facultad de Medicina de la USP, los investigadores monitorearon la actividad cerebral de 1.136 individuos mientras respondían una encuesta sobre el referendo (Journal of Behavioral and Brain Science, edición de diciembre de 2014). Los resultados revelaron que los razonamientos favorables a la prohibición del comercio de armas fueron considerados verdaderos por el 50% de los participantes, pero tan sólo un 20% de ellos manifestó que los argumentos que publicitaban los medios justificarían su intención de voto. Hay un detalle interesante: los cerebros de los individuos activaron circuitos cerebrales diferentes al analizar juicios favorables o contrarios al libre comercio de armas. Los argumentos favorables activaron neuronas de regiones relacionadas con la memoria retrospectiva y episódica y al análisis de la intención de los otros. En tanto, los argumentos contrarios los procesaban neuronas de sectores ligados al análisis de temas de interés personal. En general, el análisis de los argumentos favorables a la prohibición activó una mayor cantidad de neuronas, lo que sugiere que ese tipo de análisis es más complejo que el de los argumentos contrarios a la veda.

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