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Tecnociencia

Nuevas luces sobre el espectro

Un equipo de investigadores encabezado por Henry Kaptein y Margaret Murname, de la Universidad de Colorado, Estados Unidos, logró crear un haz de luz ultravioleta extrema (EUV) combinando conceptos de radiación electromagnética y fibra óptica. Es similar a un haz de láser, y capaz de focalizar una región del espectro electromagnético antes inaccesible para los científicos. Este haz tiene una potencia de pico de aproximadamente un megawatt, y produce ondas de luz a escala nanométrica (la milésima parte de un milímetro).

El artefacto produce ondas de 10 a 100 veces más cortas que las ondas visibles de la luz, y facilitará la vida de los investigadores para la visualización de partículas y la manipulación de modelos en miniatura, en áreas tales como la microscopía y la nanotecnología. “En diez años la luz de láser se expandirá totalmente hasta la región de rayos X del espectro”, especula Kapteyn. “La luz será utilizada entonces en los telescopios más precisos que podamos imaginar, permitiendo obtener imágenes en tiempo real del complejo baile ondulatorio de los átomos, en las reacciones químicas y farmacéuticas que aún no han sido visualizadas, por ejemplo”. La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencia (NSF), un órgano del gobierno estadounidense, con el apoyo del Departamento de Energía.

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