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Adivina adivinador

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Energía oscura

daniel buenoEn 1929 el astrónomo estadounidense Edwin Hubble demostró que el Universo se está expandiendo. Este proceso se habría iniciado hace 13.700 millones de años con el Big Bang, la explosión que originó el Universo tal como hoy se lo conoce. La gravedad es la única fuerza conocida que funciona a grandes distancias y, como se trata de una fuerza de atracción, se esperaba que incidiera retardando la expansión observada por Hubble. Pero en 1998, dos grupos de investigadores midieron el brillo de las estrellas supernovas y arribaron a la conclusión, en forma independiente, de que el universo se hallaba en expansión acelerada y no desacelerada, tal como se pensaba. O sea, parecía existir una especie de antigravedad.

Pero, ¿qué sería lo que originaría tal fuerza, de repulsión gravitacional? “Como no se logró detectar qué provocaría esa fuerza, se denominó energía oscura a lo que sea que estuviera provocando esa ‘antigravedad’, que actuaría contraponiéndose a la gravedad usual generada por las galaxias”, explica Daniel Vanzella, del Instituto de Física de São Carlos de la Universidad de São Paulo. Esta energía podría ser la que está contenida en el vacío, ya que hoy en día se sabe que el vacío contiene algún tipo de energía. “Cuando se calcula la energía del vacío, se percibe que ésta cuenta con algunas de las propiedades necesarias como para generar la repulsión gravitacional”. Los investigadores que comprobaron la expansión acelerada del Universo –los estadounidenses Saul Perlmutter, Brian Schmidt y Adam Riess– obtuvieron el Nobel de Física en 2011. Según cálculos actuales, el 70% de la energía del Universo está constituida por energía oscura, un 25% de materia oscura (un tipo de materia que no emite ni refleja luz) y tan sólo un 5% por la materia que conocemos, compuesta por protones, neutrones y electrones.

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