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Tecnociencia

Otra levadura para el etanol

EDUARDO CESARInvestigadores de la Universidad de São Paulo (USP) de la localidad paulista de Lorena y de la Universidad de Minho, en Portugal, están utilizando un linaje de la Pichia stipitis, una especie de levadura, para producir etanol a partir de la xilosa, también denominada azúcar de madera, un tipo de azúcar abundante en los vegetales, y encontrado en residuos todavía poco aprovechados, tales como el bagazo y la paja de caña. Actualmente es la Saccharomyces cerevisiae, una especie cercana, la que transforma el jugo de caña de azúcar en combustible, aunque no logra procesar la xilosa. La Pichia stipitis ha sido muy estudiada en todo el mundo debido a su capacidad para convertir la xilosa en etanol, superando esa limitación de la S. cerevisiae. Los investigadores modificaron las condiciones de oxigenación y de agitación de la solución con xilosa, utilizando el linaje NRRL Y-7124 de la Pichia dentro de un reactor con 1,6 litros de capacidad y lograron una eficiencia de conversión de hasta un 63% (Brasilian Journal of Chemical Engineering, edición de marzo). A pesar de ser prometedor, este resultado todavía está lejos del obtenido con la Saccharomyces, capaz de transformar azúcar en alcohol combustible con una eficacia de alrededor del 90%.

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